Cinq symboles cachés dans les peintures de Vermeer


5. La sphère de verre dans L’Allégorie de la Foi (1670-1674)

La foi religieuse de Vermeer s’exprime avec la plus grande force dans sa peinture allégorique tardive L’Allégorie de la Foi. Le personnage principal est une personnification du catholicisme, et son apparence et ses gestes sont une fois de plus tirés de l’ Iconologia de Cesare Ripa , cette fois d’une figure dénotant la «foi».

Mais l’orbe de verre au-dessus de sa tête n’est pas dans le livre de Ripa, et il a fallu des décennies aux chercheurs pour comprendre ce que cela signifiait. En 1975, l’historien de l’art Eddy de Jongh a découvert l’emblème – représenté exactement comme dans Allégorie de la foi suspendue par un ruban – dans un livre intitulé Holy Emblems of Faith, Hope and Charity du jésuite flamand Willem Hesius. Il était accompagné d’une devise : « Il capture ce qu’il ne peut pas contenir ».

Un court verset du livre explique que l’orbe est comme l’esprit humain. Dans ses réflexions panoramiques, « le vaste univers peut être montré dans quelque chose de petit » – et de même « s’il croit en Dieu, rien ne peut être plus grand que cet esprit ». L’orbe symbolise l’interaction de l’esprit avec Dieu.

On pourrait ajouter que toutes les peintures de Vermeer sont aussi comme l’orbe, capturant les événements et les idées qui passent sur leurs surfaces planes et les scellant pour la postérité. Malgré l’habileté exceptionnelle de toutes les peintures à capturer la réalité, Vermeer n’a connu qu’un succès très modeste de son vivant. Il créait environ deux tableaux par an, et le peu d’argent qu’il pouvait en tirer signifiait qu’il ne pouvait pas gagner sa vie en peignant seul.

Peut-être que son art nous attire encore plus dans le 21e siècle frénétique parce qu’il offre un sentiment unique de calme. Dans les scènes de Vermeer, le temps semble se figer dans la lumière cristalline du soleil et le silence descend comme un poids mort. Mais un monde vivant de symboles bat sous la surface : des idées toujours pertinentes sur l’art, le désir, le matérialisme et la spiritualité, capturées par Vermeer et en attente de découverte.

Vermeer est au Rijksmuseum, Amsterdam jusqu’au 4 juin 2023.

Si vous souhaitez commenter cette histoire ou toute autre chose que vous avez vue sur BBC Culture, rendez-vous sur notre Facebook page ou envoyez-nous un message sur Twitter.

Et si vous avez aimé cette histoire, inscrivez-vous à la newsletter hebdomadaire des fonctionnalités de bbc.com, appelée La liste essentielle. Une sélection triée sur le volet d’histoires de BBC Future, Culture, Worklife et Travel, livrées dans votre boîte de réception tous les vendredis.



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *