Commémoration d’un chapitre négligé de l’histoire de l’Holocauste : Jungfernhof


L’artiste multimédia Karen Frostig s’adressera à l’Assemblée générale des Nations Unies à l’occasion de la Journée internationale de commémoration de l’Holocauste, le 27 janvier 2023, au sujet de son nouveau projet, « Locker of Memory ». Dans ce dernier ouvrage, Frostig commémore les 4 000 Juifs assassinés à Jungfernhof, le premier camp de concentration de Lettonie à cinq kilomètres de Riga et un camp de concentration souvent négligé dans l’histoire de l’Holocauste. La série de mémoriaux se composera de quatre panneaux correspondant aux quatre transports vers Jungfernhof depuis Nuremberg, Stuttgart, Vienne et Hambourg.

Les grands-parents de Frostig, Moses et Beile, ont été déportés de Vienne, en Autriche, vers le camp de concentration de Jungfernhof à la fin de 1941. Frostig est certain que les nazis les ont presque immédiatement abattus à leur arrivée, les jugeant inaptes au travail en raison de leur âge. Jungfernhof a fermé ses portes en 1943 et ceux qui y étaient encore réduits en esclavage ont été transférés dans d’autres camps. À la fin de la guerre, il n’y avait que 148 survivants du Jungfernhof. Cet été, elle dévoilera un mémorial qu’elle a créé à la mémoire des victimes et des survivants de Jungfernhof, aujourd’hui un parc public bucolique où les familles pique-niquent et les enfants jouent le long de la rivière Daugava.

Frostig, professeur d’art à l’Université Lesley, crée des œuvres alimentées par des souvenirs qui évoquent souvent l’Holocauste et les meurtres de ses grands-parents. Elle a récemment déclaré à JewishBoston : « Ce qui me frappe dans la mémoire, c’est que, comme mon travail, il est par défaut interdisciplinaire. Beaucoup de mes intérêts et de mes forces convergent dans mon art.

En planifiant et en installant le mémorial de Jungfernhof au cours de ces dernières années, Frostig a découvert des liens étroits avec ses autres projets artistiques également enracinés dans la mémoire. Ces projets comprenaient « Earth Wounds », qui a fait ses débuts en 2004 et, rétrospectivement, était une répétition générale pour « Locker of Memory ». La première a utilisé des rituels funéraires juifs, notamment en enveloppant des arbres coupés dans des linceuls de cérémonie, pour pleurer les 26 acres de terre sacrifiées pour le développement immobilier près de sa maison à Newton.

« J’ai vu ces énormes souches d’arbres sur les (anciens) terrains de l’école théologique d’Andover Newton et je les ai associées à des photographies de corps à Riga sur une colline près de l’océan », se souvient Frostig. « En faisant le deuil de ces arbres, j’ai réalisé que faire une tombe pour les arbres verts et les envelopper rituellement revenait à accepter la fosse commune où mes grands-parents étaient enterrés. »

1. Frostig_Grands-parents

Les grands-parents de Frostig, qui ont été assassinés à Jungfernof (image de courtoisie)

Le «Exiled Memory Project» de Frostig raconte l’histoire tragique de ses grands-parents à travers une série de panneaux présentant la correspondance entre les grands-parents de Frostig et son défunt père, Benjamin Wolf Frostig, au début de l’Holocauste. L’exposition, installée en 2018 à la faculté de droit de l’Université de Vienne pour commémorer le 70e anniversaire de la nuit de cristal, présente également les photos d’identité de ses grands-parents, les seules images qui subsistent d’eux. Son père a obtenu son diplôme en droit à l’université en 1936.

Benjamin a été arrêté peu de temps après la Nuit de cristal et a fui Vienne six mois plus tard, le lançant dans un voyage compliqué qui comprenait des escales au Portugal, au Mexique et à Cuba. Pendant ce temps, ses parents le chargent d’obtenir des visas leur permettant de quitter Vienne. Après une série d’incidents, qui se sont terminés par un espion nazi qui a volé l’identité de Benjamin à Cuba, le temps et l’argent s’étaient épuisés pour sauver ses parents. Les lettres entre parents et fils documentent de manière obsédante leur désespoir croissant de quitter l’Europe.

5. Frostig_Shelter of Peace 2010

Frostig, artiste. Mémorial « Shelter of Peace » à Jungfernhof, 2010. Dessin numérique. (Image de courtoisie)

En 2010, la proposition de Frostig de créer une installation d’art public à l’endroit où se trouvait autrefois le camp de Jungfernhof a attiré l’attention des responsables lettons, des artistes et de la petite communauté juive de Riga. Elle a appelé l’œuvre « Shelter of Peace », un titre qui rappelle la soirée Hashkiveinou la prière, qui demande à Dieu « d’étendre sur nous ton abri de paix ».

Frostig a déclaré : « Je voulais faire un mémorial qui évoquait partiellement une soucca. Jungfernhof n’était pas seulement un lieu où les gens étaient assassinés, mais aussi un ancien domaine agricole transformé en ferme de travail forcé. La soucca reconstitue en partie ce qu’était autrefois le camp.

En 2019, des responsables de la mission lettone auprès des Nations Unies ont revisité la proposition de Frostig avec des responsables d’Allemagne et d’Autriche, pays dont l’histoire de l’Holocauste est également évoquée dans « Shelter of Peace ». La mission a invité Frostig à s’adresser aux Nations Unies à l’occasion de la Journée internationale du souvenir de l’Holocauste en 2020, mais la pandémie mondiale a reporté sa comparution. Elle mettra enfin en lumière l’histoire de ses grands-parents à l’ONU, en se concentrant, comme elle l’a noté, « sur ma relation avec leur tombe perdue et en parlant brièvement de » Shelter of Peace « . »

L’un des objectifs de Frostig dans « Locker of Memory » est de faire avancer ce que l’on pensait perdu dans l’histoire. Par exemple, l’encyclopédie en ligne du United States Holocaust Memorial Museum n’a pas d’entrée pour Jungfernhof. De plus, la mention du camp par Yad Vashem sur son site est principalement accompagnée d’une note de bas de page. Frostig a deviné que le camp avait largement échappé au radar car il n’y avait aucune documentation en raison de sa fermeture anticipée.

Karen Frostig

Karen Frostig (photo de courtoisie)

Plutôt que de penser que Jungfernhof est négligé, abandonné ou oublié, Frostig considère le camp comme « inoublié ». « Il n’est pas exact de penser que Jungfernhof est oublié parce que les gens s’en sont souvenus », a-t-elle déclaré. « Les survivants ont écrit des mémoires et se sont assis pour des entretiens avec Yad Vashem et la Fondation Shoah. »

Cependant, elle a reconnu qu’elle n’aurait peut-être pas entendu parler de Jungfernhof si elle n’avait pas découvert une réserve de documents que son père avait conservés. Pour ajouter à ces archives familiales, un cousin lui a envoyé les 70 lettres qu’elle a présentées dans « Exile of Memory ». Elle a noté que la correspondance lui avait permis de commémorer « une conversation transnationale et intergénérationnelle sur l’Holocauste ».

Un autre objectif crucial pour Frostig était de localiser la fosse commune du camp, où elle est presque certaine que ses grands-parents ont été enterrés. Une branche de l’archéologie est spécialisée dans la récupération d’ADN et d’artefacts perdus dans la Shoah, et Frostig s’attend à ce que la technologie non invasive de l’archéologie, comme le radar pénétrant dans le sol, soit essentielle pour localiser la fosse commune de Jungfernhof dès l’été prochain. Il y a aussi la possibilité d’analyser des échantillons d’ADN extraits de la tombe.

À propos de son prochain discours aux Nations Unies, Frostig a déclaré que le moment était particulièrement poignant compte tenu de la situation en Ukraine. Et, comme l’art de Frostig, la présentation multimédia sera interdisciplinaire intégrant la mémoire, les mémoires personnelles et l’histoire culturelle et de l’Holocauste.

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3.Frostig_70 YearsExile300 dpi

Karen Frostig, « 70 Years of Exile », 2008. Tirage à jet d’encre d’archives monté sur aluminium, 20 x 28 x 300 (Image de courtoisie)



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