Comment des escrocs se faisant passer pour l’équipe de Mike Holmes tentent de voler des milliers de ses abonnés


Lorsque Carla Smith regardait une diffusion en direct de Mike Holmes sur Facebook, elle espérait que le célèbre entrepreneur aiderait à réparer sa vieille ferme familiale sur Six Nations of the Grand River.

« Bonjour Mike ! J’ai besoin de BEAUCOUP d’aide sur Six Nations Ontario, ma vieille ferme a besoin d’aide ! » Smith, qui est Cayuga, Wolf Clan, a commenté une vidéo de Holmes publiée fin septembre.

La femme de 53 ans ne savait pas que ce commentaire la mènerait directement dans les griffes de fraudeurs, qui ont tenté de lui prendre 21 000 $ avec un stratagème audacieux et élaboré – et le plan aurait pu fonctionner si Smith n’avait pas eu un prêt de Six-Nations.

C’est une arnaque que l’équipe Holmes, et maintenant Meta (la société mère de Facebook), connaît et essaie d’arrêter.

Smith a déclaré qu’elle partageait son histoire pour empêcher les autres de tomber dans le piège de l’arnaque.

Une maison un jour de neige.
Smith a déclaré qu’elle souhaitait réparer la maison pour les générations futures de sa famille. (Bobby Hristova/CBC)

Smith a déclaré qu’après avoir commenté la vidéo de Holmes, elle avait reçu une réponse un jour ou deux plus tard d’une personne prétendant travailler avec HGTV et qui lui avait demandé d’envoyer un e-mail. Le commentaire et le profil de l’utilisateur qui a envoyé un message à Smith ne sont plus visibles.

L’escroquerie complexe consistait à lui faire remplir un formulaire de demande, avec des informations et des photos sur sa maison et ses informations personnelles. Elle n’a fourni aucune information financière.

Dans les échanges de courriels avec les escrocs qui ont été vus par CBC Hamilton, Smith a déclaré que la maison appartenait à ses arrière-grands-parents et avait été reconstruite dans les années 1920 après l’incendie de la maison d’origine.

Elle a économisé 42 000 $ pour les réparations, mais a déclaré dans l’e-mail qu’elle avait du mal à faire le travail parce qu’elle est la principale soignante de sa mère, qui vit avec le cancer. Smith a également déclaré qu’elle souffrait de deux maladies génétiques rares affectant sa santé.

« Je veux réparer ma maison pour mon fils et mon petit-fils car ils en hériteront, mais je veux vraiment que ce soit bien pour eux avant de partir pour le Sky World », a-t-elle écrit.

« J’ai eu beaucoup de mauvaises choses dans la vie et c’est le seul endroit où je me sens en paix. »

Une femme tient un téléphone portable
Smith a envoyé des messages sur son téléphone avec des personnes prétendant représenter Mike Holmes. (Bobby Hristova/CBC)

Smith a finalement été informée que sa candidature avait été approuvée et qu’elle devrait signer un contrat et envoyer un acompte de 50%, selon les e-mails.

Mais les 42 000 $ dont Smith dispose pour rénover sa maison font partie d’un prêt du Département du logement des Six Nations. En conséquence, ils ont dû parler avec l’entrepreneur pour régler les détails.

C’est alors que tout s’est arrêté, a déclaré Smith.

Elle a dit que le service du logement lui avait dit qu’ils n’avaient pas eu de nouvelles des entrepreneurs. Smith a finalement contacté HGTV, seulement pour apprendre que tout cela était une arnaque.

« J’étais juste soulagé qu’il n’y ait pas eu d’échange d’argent », a déclaré Smith.

Holmes Group et Meta tentent de déjouer les fraudeurs

Holmes s’est rendu sur Facebook pour avertir ses abonnés d’une alerte d’escroquerie le 20 octobre.

« Il y a des gens qui s’adressent à mes abonnés en faisant semblant de caster pour mon émission. S’IL VOUS PLAÎT soyez prudent, postulez UNIQUEMENT via mon site Web », a lu son message.

Amanda Heath, porte-parole du Holmes Group, a déclaré à CBC Hamilton que l’organisation avait tenté de sensibiliser le public à diverses escroqueries en ligne, notamment en publiant un épisode de podcast à leur sujet.

« Notre message passe, et les propriétaires nous consultent souvent avant de s’engager avec des personnes prétendant travailler avec notre équipe », a écrit Heath.

« Carla Smith, par exemple, nous a contactés pour vérification, et nous sommes ravis qu’elle l’ait fait ; elle s’est épargnée d’innombrables heures et dollars de dépenses simplement en utilisant notre site Web officiel pour confirmer les affirmations. »

Une photo d'un homme et d'une femme.
Wilfred et Beatrice Smith, les grands-parents de Carla, possédaient la maison avant Carla. (Bobby Hristova/CBC)

Heath a déclaré que la société envoyait des notifications de cessation et d’abstention aux escrocs et les signalait aux plateformes de médias sociaux.

Mais Heath a déclaré que les escrocs ferment généralement le compte de messagerie ou de réseau social et en ouvrent un autre.

« Lutter contre les escroqueries en ligne revient, dans une large mesure, à tenir de l’eau dans ses mains ouvertes », a-t-elle déclaré.

« Malheureusement, ce sont souvent les personnes âgées ou les personnes très désespérées qui tombent dans le piège de ces escroqueries. »

Elle a dit qu’il y a plusieurs façons dont les gens peuvent détecter une arnaque, notamment en gardant à l’esprit :

  • The Holmes Group ne contacte pas les propriétaires via les réseaux sociaux.
  • Les propriétaires doivent contacter The Holmes Group via une page de casting en ligne pour être pris en compte.
  • The Holmes Group ne demande pas de paiements en ligne et ne finalise pas l’argent ou les contrats avant de se rendre en personne.
  • Les faux contrats peuvent contenir des fautes de frappe, des logos incorrects, des noms incomplets ou une ancienne adresse.

Meta a écrit dans un e-mail à CBC Hamilton que la personne qui a envoyé un message à Smith ne peut pas accéder à son compte à moins qu’elle ne confirme son identité en soumettant des documents de vérification.

« Les escroqueries blessent toute notre communauté et n’ont pas leur place sur nos plates-formes », a déclaré le courrier électronique de Meta. « Nous prenons très au sérieux les violations de nos normes communautaires, et notre première priorité est que les gens aient une excellente expérience sur nos plateformes. »

Une femme debout.
Smith a dit qu’elle était soulagée de ne pas avoir donné l’argent qu’elle avait économisé pour les rénovations domiciliaires. (Bobby Hristova/CBC)

Meta a déclaré qu’il dispose d’une équipe de sécurité de plus de 40 000 personnes et a investi dans l’intelligence artificielle (IA) et l’apprentissage automatique pour aider à protéger les utilisateurs. Il a déclaré qu’au troisième trimestre 2022 de l’entreprise, le personnel avait désactivé 1,5 milliard de faux comptes Facebook.

La société encourage également les utilisateurs à accéder aux outils de signalement de la plate-forme de médias sociaux.

Les escrocs s’améliorent pour voler de l’argent

Jeff Horncastle, agent intérimaire de sensibilisation des clients et des communications au Centre antifraude du Canada (CAFC), a déclaré que le personnel n’avait reçu aucun rapport concernant Holmes en particulier, mais « nous avons certainement des rapports sur ce type d’escroquerie de service ».

La plupart du temps, dit-il, les escrocs promettent un service, obtiennent l’argent et disparaissent. Dans certains cas, ils essaieront d’obtenir encore plus d’argent de la personne qu’ils ciblent.

« Semblable au nettoyage des conduits d’aération, parfois un service est fourni mais a peu de valeur ou la qualité du travail est bien en deçà des normes », a écrit Horncastle.

Selon les données du CAFC, les personnes derrière les escroqueries de service semblent s’améliorer pour voler de l’argent aux gens.

De 2020 à 2022, le montant des pertes d’argent signalées à cause des escroqueries de service a plus que triplé, passant de 6 343 811 $ à 20 593 563 $. Le nombre d’escroqueries signalées et de victimes a également pratiquement doublé au cours de cette période.

Horncastle a déclaré qu’il ne pouvait pas expliquer pourquoi il y avait eu une telle augmentation des escroqueries de service.

Il a également déclaré que la clé pour éviter d’être victime d’une fraude est de faire autant de recherches que possible.

« Essayez d’utiliser des entreprises réputées lorsque cela est possible et faites tout votre possible pour confirmer l’identité de la personne avec laquelle vous pensez communiquer », a écrit Horncastle.

Smith a dit qu’elle était soulagée de ne pas avoir donné d’argent et espère que les escrocs se feront prendre.

« Je crois au karma », a-t-elle déclaré.

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