Comment s’assurer que les grands événements ont des impacts positifs à long terme


Sir Thomas Hughes-Hallett analyse les avantages économiques, sanitaires et communautaires des grands événements, énonçant cinq principes clés pour les organisateurs d’événements

La dernière évaluation des Jeux du Commonwealth de Birmingham 2022 suggère qu’ils ont contribué au moins 870 millions de livres sterling à l’économie britannique. C’est une excellente nouvelle, mais ce n’est qu’une fraction de l’image. Nous devons penser à beaucoup plus long terme à l’impact des grands événements. Dans dix ans, comment Birmingham bénéficiera-t-il encore des Jeux ?

Pour bâtir des communautés plus heureuses et en meilleure santé, nous avons désespérément besoin que les gens se rassemblent dans un esprit de compréhension mutuelle et de coopération. Les événements à grande échelle sont un moyen essentiel d’y parvenir. S’ils sont effectués correctement, ils peuvent également semer le germe d’impacts sociaux et économiques importants à long terme.

Des événements bien planifiés peuvent agir comme un catalyseur de changement positif

Au mieux, ils peuvent être l’étincelle qui transforme les communautés et les vies. En plus de favoriser un sentiment d’appartenance, ils devraient laisser un héritage de bien-être amélioré chez les participants et les populations hôtes – en aidant à réduire la solitude, en améliorant les résultats de santé et même en retardant potentiellement les interventions cliniques. Sur le plan économique, ils devraient se traduire par une régénération et une augmentation des revenus.

En 2023, le Royaume-Uni accueille des événements majeurs, dont le couronnement du roi Charles III et le Concours Eurovision de la chanson. Leurs avantages durables potentiels sont énormes. Leur maximisation nécessite une planification stratégique et des investissements. Les intérêts des participants – ainsi que les populations locales, les communautés et les espaces – doivent être prioritaires.

Une décennie après les Jeux Olympiques et Paralympiques de Londres 2012, j’ai présidé une enquête indépendante sur la manière d’optimiser les avantages des événements – par le biais de Spirit of 2012, l’association caritative dédiée à l’héritage de Londres 2012. Publiée cette semaine, notre enquête a conclu qu’il y a place à l’amélioration en ce qui concerne la façon dont le Royaume-Uni aborde ses grands événements.

« Il y a place à l’amélioration en ce qui concerne la façon dont le Royaume-Uni aborde ses grands événements »

Alors que des événements salués comme le jubilé de la Reine, les Jeux du Commonwealth, la ville de la culture de Coventry au Royaume-Uni et les Euros féminins signifient que nous avons peut-être conservé notre réputation internationale en tant qu’organisateurs d’événements exceptionnels, nous devons maintenant aller au-delà de la création d’un moment passionnant dans le temps. L’héritage doit être au cœur de tous nos événements publics dès le départ.

Visant un changement radical dans la manière dont les événements publics sont organisés, notre enquête recommande que leur financement soit étayé par cinq principes clés que nous appelons désormais les décideurs politiques, les organisateurs d’événements et les bailleurs de fonds à respecter.

Tramway du métro des West Midlands à Victoria Square dans le centre-ville de Birmingham pendant les Jeux du Commonwealth de 2022
Jeux du Commonwealth de Birmingham 2022 © Clare Jackson

Cinq principes clés pour les décideurs politiques, les organisateurs d’événements et les bailleurs de fonds

Un plan clair décrivant les avantages hérités spécifiques

La décision de soumissionner ou d’accueillir un événement majeur doit être motivée par sa capacité à produire des impacts positifs à long terme pour ses participants et la communauté hôte. Aucun événement ne devrait recevoir le feu vert ou des fonds statutaires sans un plan clair décrivant ses avantages hérités spécifiques. Ils doivent être intégrés dans sa conception.

Financement, responsabilité et gouvernance délimités

L’impact à long terme des événements doit être étayé par un financement, une responsabilité et une gouvernance délimités. Les organisateurs d’événements doivent adopter une approche qui considère les événements comme des projets à long terme, avec un financement alloué en conséquence. Ils doivent accorder autant d’importance à l’héritage post-événementiel qu’à l’événement lui-même. Un moyen de mesurer le succès de cet héritage est crucial.

Attention à l’inclusivité

Une plus grande attention doit être accordée à l’inclusivité. Lorsqu’il s’agit d’attirer le public, les organisateurs d’événements devraient supprimer les obstacles pour les groupes de personnes traditionnellement moins susceptibles de participer aux événements, comme les personnes handicapées et celles des quartiers à faible capital social. Dans la mesure du possible, les organisateurs doivent privilégier les espaces publics et extérieurs, qui ont tendance à être plus accessibles et accessibles.

Construire un terrain d’entente au-delà des clivages

Plus d’événements doivent être conçus et organisés avec un large éventail de parties prenantes pour construire un terrain d’entente au-delà des divisions. Par exemple, Buckingham Palace et le Département de la culture, des médias et des sports devraient maximiser le potentiel du couronnement pour unir les gens, en entreprenant des recherches rapides pour identifier des messages efficaces qui aident à atteindre les groupes qui se sentent traditionnellement exclus des cérémonies.

Stimuler le bénévolat communautaire

Enfin, les événements qui font appel à des bénévoles doivent avoir une stratégie claire pour stimuler le bénévolat communautaire à long terme. Les organisateurs doivent élaborer un plan détaillant comment ils maintiendront l’intérêt des bénévoles à donner de leur temps et prendre des dispositions crédibles pour recueillir les coordonnées des parties intéressées. Nous aurions dû nous assurer que les créateurs de jeux en 2012 et les 12 millions de personnes qui se sont manifestées pendant Covid se voient offrir la possibilité de faire du bénévolat dans leurs communautés à plus long terme. Opportunités manquées !

L’enquête demande que ces principes soient fondamentaux pour tous les événements publics – et mis en œuvre par le biais de deux actions clés. Premièrement, le gouvernement devrait lancer un nouveau concours UK City of Sport, semblable à l’initiative City of Culture. Deuxièmement, il devrait également mettre en place un observatoire des événements, dédié à la collecte de preuves et de données sur les impacts à long terme des événements.

En ces temps agités, les organisateurs d’événements ont le pouvoir d’apporter des changements positifs

S’ils sont bien organisés, les grands événements, tant au niveau local que national, peuvent aider à créer des communautés soudées. Ils peuvent également régénérer des quartiers oubliés, sortant ainsi les gens de la pauvreté. En termes de santé et de bien-être, ils peuvent avoir une influence positive durable, en améliorant la santé mentale des personnes et en les aidant à devenir plus actifs. Avec tant d’enjeux, les événements publics ne doivent pas être abordés comme une mode éphémère – en mettant l’accent sur ce qu’il faut porter la nuit, uniquement pour que tous ces efforts soient ensuite jetés. L’héritage à long terme doit être au centre des préoccupations.

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