Des hélicoptères évacuent les habitants de la ville du comté de Ventura laissés isolés par les dégâts de la tempête | National – Systeme.io


LOS ANGELES – Andre Christou a vu les tempêtes qui ont inondé une grande partie de la Californie au cours des deux dernières semaines passer de sereines à effrayantes dans la communauté boisée isolée de Matilija Canyon dans la forêt nationale de Los Padres. Elle a écouté un ruisseau gonflé pousser des rochers dans le canyon et a vu ses eaux boueuses et tumultueuses engloutir les arbres comme des bâtons.

Le bureau du shérif du comté de Ventura a déclaré que 17 pouces de pluie au cours d’une semaine ont laissé « des tas de roches et de boue imposants » atteignant 40 pieds à certains endroits, bloquant l’unique route entrant et sortant du canyon. Une partie de Matilija Canyon Road s’est effondrée dans un ruisseau déchaîné en contrebas. La semaine dernière, Christou a rejoint d’autres résidents qui ont été évacués par un hélicoptère du bureau du shérif du comté de Ventura.

« Nous sommes restés chez des amis en ville jusqu’à ce que nous trouvions un moyen de rentrer chez nous », a déclaré Christou, 56 ans, ajoutant qu’il n’est pas clair quand ce sera. « Nous sommes devenus des nomades pendant un moment. »

Elle fait partie des plus de 70 résidents qui ont été évacués par hélicoptère de Matilija Canyon, selon le département du shérif. Les travaux publics du comté de Ventura estiment qu’il pourrait falloir trois semaines pour dégager la route et six mois supplémentaires pour la réparer entièrement.

« Je sais que certaines personnes ont choisi de rester », a déclaré Christou. « Ils y vivent depuis toujours et ils ne sont pas sur le point d’abandonner leurs maisons. Ils se débrouillent pour tous les membres de la communauté, s’occupant de leurs maisons et de leurs animaux de compagnie.

Des averses et du vent sont attendus lundi avant le départ de la série de tempêtes qui ont frappé la Californie. Le sud de la Californie devrait connaître des conditions sèches à partir de mardi, tandis que San Francisco, Sacramento et d’autres régions du nord de l’État devront probablement attendre jusqu’à jeudi.

La Californie est frappée depuis Noël par des tempêtes atmosphériques fluviales, qui ont provoqué des inondations généralisées, des chutes de pierres, des glissements de terrain et des chutes d’arbres. Le nombre de morts des tempêtes continue d’augmenter, à plus de 20. Au cours du week-end, une femme âgée a été retrouvée morte à côté d’une branche d’arbre tombée dans le Golden Gate Park de San Francisco après une période de vents violents et de pluies abondantes.

Lundi, le gouverneur Gavin Newsom a signé un décret visant à renforcer le personnel pour les interventions d’urgence, à supprimer les frais pour les résidents qui doivent remplacer les actes d’état civil tels que les certificats de naissance et à fournir un soutien supplémentaire aux établissements de santé de l’État et aux écoles inondées du comté de Merced.

L’administration Biden a approuvé samedi la demande de Newsom pour une déclaration de catastrophe présidentielle, qui fournira un financement pour la reprise après les inondations, les glissements de terrain et les glissements de terrain en Californie.

Dans le comté de Ventura, Brian Briggs a déclaré que la boue avait enlevé sa clôture et coulé dans son allée. Lui et son fils ont passé des heures à pelleter des débris pour évacuer l’eau et la boue de sa maison.

« Quand j’ai découvert que la boue entrait dans ma cour, c’est là que j’ai eu peur », a déclaré Briggs, 44 ans, un expert en assurance qui a déménagé d’Ojai à Matilija Canyon il y a un peu plus de deux ans.

Comme beaucoup d’autres, Briggs et son fils ont été évacués par hélicoptère au milieu des avertissements du shérif.

« Quand nous sommes descendus de l’hélicoptère, il m’a finalement frappé et j’ai éclaté en sanglots », a déclaré Briggs. « Ce n’était pas la pire catastrophe au monde, mais c’était 36 ​​heures de stress constant à essayer d’aider les gens et nous-mêmes. »

Patrick Maynard, directeur du bureau des services d’urgence du comté de Ventura, a déclaré que le département est en contact avec les deux douzaines de résidents qui ont choisi de ne pas partir. Personne n’a demandé d’aide à l’évacuation au cours des deux derniers jours, a-t-il déclaré.

« Notre recommandation est toujours que les gens partent », a-t-il déclaré.

Maynard a déclaré lundi que le département devait transporter par avion de la nourriture pour le bétail qui ne pouvait pas être évacué. Il a déclaré que certaines parties de la route menant au canyon Matilija avaient été débarrassées des débris, mais qu’un énorme morceau de chaussée était tombé dans le ruisseau. Avec l’amélioration du temps, les efforts de nettoyage et de réparation devraient s’accélérer, a-t-il déclaré.

« Les travaux continuent d’être en cours et, espérons-le, avec de la chance et Dieu de notre côté, nous pourrons y avoir accès », a déclaré Maynard.

Sans la possibilité de se rendre dans la région en voiture, certains résidents se sont rendus à pied dans leurs propriétés pour vérifier les maisons et les voisins. Charity Manee a déclaré qu’elle était hors de la ville avec son mari et ses enfants lorsque la dernière tempête a frappé, coupant l’accès à la propriété et laissant sa mère bloquée.

« C’était assez effrayant pour elle », a déclaré Manee. « Elle surveillait la maison et nos deux chiens, et le courant a été coupé. Nous avons perdu le contact avec elle pendant un moment.

Lorsque le bureau du shérif a proposé un transport aérien hors du canyon, a déclaré Manee, sa mère a laissé les deux chiens à un voisin et « a abandonné le navire dès que possible ».

Manee a déclaré que son mari avait parcouru quatre miles dans le canyon pour être avec les chiens, qui sont un mélange de bergers labradoriens et australiens.

« Nous avons généralement une idée que la route pourrait se fermer lors d’une grosse tempête », a déclaré Manee. « Mais personne ne s’attendait à la gravité de cette tempête. »


©2023 Los Angeles Times. Rendez-vous sur latimes.com. Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

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