Emily Beauregard: les nouvelles réductions d’impôts mises en place par le House Bill 1 sont mauvaises pour la santé du Kentucky


Quand une réduction d’impôt N’EST-ELLE PAS une réduction d’impôt ? Lorsqu’une réduction permanente des recettes de l’État est basée sur un excédent temporaire du budget de l’État. Le résultat est une situation insoutenable – une réduction d’impôt qui finit par augmenter les impôts ailleurs et nuit à notre capacité à financer les programmes vitaux qui maintiennent les Kentuckiens en bonne santé et prospères.

À l’heure actuelle, les budgets des États à travers le pays sont pleins en raison des programmes d’urgence en cas de pandémie et des plans de relance comme l’American Rescue Plan Act (ARPA). Mais ces mesures sont temporaires, la plupart expirant en 2023. Au lieu d’utiliser cet argent pour construire un Commonwealth où chacun peut vivre une vie saine et contribuer à la santé de ses communautés, certains législateurs ont décidé de gâcher cette opportunité.

Le projet de loi 8 de la Chambre, adopté l’année dernière, fonde les réductions permanentes de l’impôt sur le revenu sur cet argent temporaire. La première réduction d’impôt est entrée en vigueur le 1er janvier et les législateurs sont déjà sur le point d’en adopter une autre. Ces mouvements enlèvent de l’argent aux personnes qui en ont besoin, juste pour le donner aux plus riches d’entre nous. Le résultat fait déjà grimper les prix des services courants en raison des nouvelles taxes de vente.

Émilie Beauregard

Maintenant, le projet de loi 1 de la Chambre met en branle la phase deux de ce plan visant à transformer les dollars de secours fédéraux en importantes réductions d’impôts pour les riches. Ces coupes ne font pas qu’augmenter le coût des produits de première nécessité, elles risquent de créer des déficits dans le budget de l’État qui menaceront la capacité du Kentucky à maintenir les services publics essentiels. Ils pourraient menacer le financement de l’extension de Medicaid à plus d’un demi-million de Kentuckiens qui travaillent dur et aux familles à faible revenu qui ne gagnent pas assez pour payer une assurance maladie. Les coupes dans Medicaid réduisent le financement des hôpitaux ruraux, dont beaucoup ont déjà du mal à garder leurs portes ouvertes et à trouver du personnel de qualité.

Ces coupes surviennent à un moment où le Kentucky est déjà confronté à des crises sur plusieurs fronts – une pénurie d’infirmières, une pénurie de soins de santé mentale, une pénurie d’enseignants, une pénurie de garde d’enfants, une pénurie de logements abordables. Pendant ce temps, des milliers de nos enfants et adultes handicapés les plus vulnérables restent sur des listes d’attente de plusieurs années pour les services à domicile et communautaires dont ils ont besoin pour vivre et prospérer dans leurs communautés.

Le Kentucky a trop longtemps sous-investi dans les services essentiels et il commence à nous rattraper.

Ces dernières années, le Kentucky a connu une énorme résilience, mais aussi d’énormes besoins. La pandémie a poussé notre système de santé à ses limites. L’ouest du Kentucky se reconstruit après les tornades tandis que l’est du Kentucky se reconstruit après les inondations. De nombreuses familles se sont retrouvées sans électricité pendant les vacances de Noël, non pas à cause de lignes électriques tombées, mais parce que les infrastructures des services publics ne pouvaient pas répondre à la demande. Nous ne savons pas d’où viendra la prochaine catastrophe, mais nous savons qu’elle viendra. Nous devons nous assurer que nous sommes préparés.

Un meilleur Kentucky est possible. Au lieu d’un autre allégement fiscal pour le sommet, il est temps pour le Kentucky d’investir en lui-même. Nous pouvons nous assurer que notre communauté dispose de ressources prêtes et disponibles pour tout le monde. Nous avons les ressources nécessaires pour nourrir, loger et soigner nos enfants. Nous avons les ressources nécessaires pour garder nos hôpitaux ruraux ouverts et accessibles. Nous avons les ressources nécessaires pour couvrir les travailleurs et les familles à bas salaire grâce à Medicaid, qui s’est avéré être l’un des meilleurs investissements du Kentucky en soi, son économie et sa main-d’œuvre.

Pourtant, nous n’aurons pas les ressources pour faire tout cela si nous gaspillons cet excédent.

La poursuite des coupes creusera un trou financier dont de nombreuses écoles, hôpitaux et autres services essentiels du Kentucky pourraient ne jamais échapper. C’est une décision qui profite le plus à ceux qui en ont le moins besoin, et le résultat final est une « réduction d’impôt » que de nombreux Kentuckiens qui travaillent dur finiront par payer, en 2023 et au-delà.

Emily Beauregard est la directrice exécutive de Kentucky Voices for Health.



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