« J’ai 30 000 $ sur mon compte d’épargne » : j’ai 56 ans, je suis au chômage et célibataire. J’ai inventé des produits qui coûteront 20 000 $ à mettre sur le marché. Dois-je puiser dans mes économies ?


Par Quentin Fottrell

« Les 20 dernières années ont été tout simplement difficiles »

Cher Quentin,

Je suis une femme divorcée de 56 ans qui a élevé quatre enfants en tant que mère célibataire. J’ai pris la décision à un jeune âge de donner naissance à tous mes enfants et j’ai été le seul soutien de famille pendant plus de 20 ans. Maintenant, une fois que mes enfants sont tous grands et qu’ils vivent leur propre vie, je n’ai plus de vie en or à espérer.

Comme vous pouvez l’imaginer, les 20 dernières années ont été tout simplement difficiles. J’ai 30 000 $ sur mon compte d’épargne, je suis au chômage (et inemployable) et je vis progressivement grâce à ces économies. J’ai survécu à mes années, pas particulièrement parce que je suis intelligent, mais parce que je suis très créatif (j’aime penser).

J’ai créé deux produits qui nécessitent un investissement d’environ 20 000 $ pour les brevets et les coûts de fabrication. Je crois vraiment que ces articles se vendront bien sur leurs marchés et me permettront de réussir. Cependant, j’ai tellement peur d’utiliser cet argent parce que c’est de cela que je vis. Quels seraient vos conseils à ce sujet ? Aidez-moi, s’il vous plaît.

Toute ma vie, j’ai raté toutes les opportunités qui se présentaient à moi. Je ne veux pas être la personne qui n’a jamais essayé. À mon âge, je pense qu’il serait dévastateur de simplement vieillir et mourir, sans avoir réussi quelque chose au moins une fois, mais si vous pensez que c’est un choix inintelligent d’utiliser la tirelire de ma vie, en soi, je veux le savoir .

Divorcée & Inventeur

Chère divorcée et inventrice,

Vous avez élevé quatre enfants en tant que parent seul. Tu es un gagnant.

La mesure de votre réussite dans la vie ne devrait pas dépendre de la réussite de ces brevets. Il ne devrait pas non plus être calculé en fonction de l’argent de votre compte bancaire. Être riche et célèbre n’est pas un marqueur de succès. Les relations que vous entretenez dans votre vie et votre capacité à être gentil avec les autres sont un bon point de départ et d’arrivée. Tout le reste n’est que garniture.

Votre lettre montre les deux côtés de votre estime de soi. Vous vous décrivez comme « inemployable » – ce dont je doute – et pourtant vous faites également preuve d’une grande confiance en votre capacité à transformer ces brevets en un produit commercialisable. J’espère qu’ils fonctionneront et je vous félicite pour votre esprit d’entreprise. Mais il existe un milieu plus heureux et plus stable entre ces deux croyances.

Il existe d’autres moyens de collecter des fonds et de déposer votre propriété intellectuelle, si cela est effectivement nécessaire dans ce cas. Trouver un emploi vous éviterait de puiser dans vos économies. C’est formidable que vous ayez économisé 30 000 $, mais cela devrait également être traité comme un fonds d’urgence plutôt qu’un « salon de la dernière chance » pour vos idées de brevets. De plus, 20 000 $ sonne comme une somme très modeste pour ce que vous avez en tête.

Contactez un conseil en brevets pour savoir combien cela coûterait. SCORE (Service Corp of Retired Executive) ou le Bureau des centres de développement des petites entreprises de la Small Business Administration peuvent vous aider à élaborer votre plan d’affaires. Il existe plus de 1 000 programmes de subventions fédérales que vous pouvez explorer. Il y a, bien sûr, concurrence pour ces subventions.

Vous pouvez également trouver un investisseur providentiel pour votre idée d’entreprise, mais cela aura un coût (un pourcentage de votre entreprise pour une somme convenue). C’est pourquoi les gens vont sur Shark Tank. Encore une fois, vous pouvez contacter le SBA. Après avoir parlé à un avocat en brevets, vous pouvez également contacter vos amis et votre famille et/ou des sites de financement participatif comme GoFundMe pour raconter votre histoire et collecter des fonds.

Je mets en garde contre le fait de mettre de l’argent sur une carte de crédit, d’autant plus que les taux d’intérêt sont si élevés et, surtout, que vous n’avez aucune autre source de revenu. Pour les autres qui ont un compte de retraite comme un 401(k), réfléchissez-y à deux fois avant de faire un raid, car il y aura des pénalités – et si le produit/l’entreprise ne fonctionne pas, il y aura aussi un gros trou dans votre épargne-retraite.

En attendant, vous pouvez déposer une demande de brevet provisoire pour protéger votre idée avant d’en parler publiquement. Ce livre, « Patent It Yourself: Your Step-by-Step Guide to Filing at the US Patent Office », peut également vous être utile. Mais comme le souligne James Yang, avocat chez OC Patent Lawyer en Californie, « Pour une demande de meilleure qualité, vous devriez engager un avocat en brevets expérimenté. »

Comme l’a écrit un membre du groupe Facebook de Moneyist à propos de la création de produits : « Vous devez HUSTLE, les vendre dans les magasins, les commercialiser et les commercialiser, les accompagner tout au long du processus. Si vous pouvez le faire (gestion de projet, ventes, chaîne d’approvisionnement gestion, livraison, conception), vous pouvez certainement travailler quelque part et êtes employable.

« Pourquoi ne pas trouver un emploi qui vous aide à développer ces compétences (travail dans un salon professionnel/ambassadeur de marque, livraison pour un produit similaire, chef de projet) et économiser les 20 000 $ pour lancer vos produits ? » elle a ajouté. « Même les grandes idées échouent avec les meilleurs derrière elles, si vous êtes sérieux au sujet de la création d’une entreprise, vous devez d’abord revenir dans le monde du travail. »

N’accrochez pas tous vos rêves à une seule idée d’entreprise. La vie est tellement plus grande que ça. En fin de compte, vous avez besoin d’une équipe. Parlez à vos enfants. Parlez-leur de votre situation financière. Demandez-leur leur avis. Peuvent-ils vous aider à trouver un emploi? Peuvent-ils vous apporter une aide financière ? Ont-ils un aperçu de votre plan d’affaires? Vous avez 56 ans. Vous avez déjà accompli beaucoup de choses dans votre vie.

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-Quentin Fottrell

 

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