Le Royaume-Uni paie les gens pour qu’ils n’utilisent pas l’électricité


Pendant plusieurs heures cette semaine et à travers le reste de l’hiver, Les résidents britanniques peuvent gagner de l’argent en éteignant les lumières, en débranchant les ordinateurs portables et en utilisant le micro-ondes pour réchauffer le dîner au lieu de le faire cuire dans un four électrique.

National Grid, l’opérateur du système électrique du Royaume-Uni, s’associe à des sociétés énergétiques pour offrir des paiements, via les factures d’énergie, aux clients qui consomment moins d’électricité lors de certaines « séances d’économies ». Ces fenêtres de temps tombent pendant les heures de pointe de la demande d’électricitécomme le matin et le soir, lorsque les gens se préparent ou reviennent de l’école et du travail, regardent la télévision, allument les lumières et les radiateurs électriques et cuisinent. Hier (24 janvier), par exemple, la session de sauvegarde a eu lieu entre 16h30 et 18h.

Fournisseurs d’énergie participant à ce programme sont British Gas, EDF Energy et E.ON. Seuls les clients qui ont été invités par l’un de ces prestataires, et qui s’inscrivent, bénéficieront des paiements. De plus, seuls les ménages équipés de compteurs intelligents sont éligibles. Les paiements varient, mais ils peuvent toucher environ 4 £ (10 $) par kilowattheure d’énergie économisée, par rapport à l’utilisation moyenne d’un ménage.

Donc, si les gens s’efforcent d’utiliser moins d’électricité qu’ils n’en utilisent habituellement à ce moment-là, en évitant le l’utilisation de machines à laver énergivores, par exemple – elles sont susceptibles de obtenir une facture ou un crédit réduit sur leur compte.

Comment le Royaume-Uni‘s National Grid essaie d’économiser de l’énergie

grille nationale testé le régime avec le fournisseur d’énergie Octopus Energy en Février de l’année dernière, et en novembre 2022, a mis en place un « service de flexibilité de la demande », permettant à une liste de fournisseurs d’inciter leurs clients à réduire leur consommation d’électricité. C’est à eux de décider comment les prestataires s’y prennent, que ce soit en mettant l’accent sur avantages financiers ou en notant que la réduction de la demande de pointe peut être bonne pour l’environnement. « Les centrales au charbon se réchauffent à nouveau pour fournir de la puissance supplémentaire, s’il est nécessaire d’équilibrer le réseau ce soir », lit-on dans un e-mail d’Octopus Energy à ce journaliste, client d’Octopus. « Cela signifie que toute électricité que vous économisez ce soir réduit directement le besoin de charbon sale. »

UN étude 2021 d’un procès similaire en Californie a constaté que les incitations financières, par opposition aux messages environnementaux, par exemple, étaient le moyen le plus efficace de changer consommation d’énergie des clients. Oautres États américainset autres pays européens, utilisent également des systèmes de réponse à la demande de différentes manières. Au Royaume-Uni, l’énergie est moins chère en dehors des heures de pointe, donc les clients ont depuis longtemps la possibilité de modifier une partie de leur utilisation, par exemple en réglant un lave-vaisselle pour qu’il fonctionne au milieu de la nuit. Mais le déploiement des compteurs intelligents au cours des dernières années a permis aux clients de participer plus activement encore.

Les deux pilotes du Royaume-Uni régime cet hiver sont de l’argent et atteindre les objectifs d’énergie renouvelable. L’électricité du Royaume-Uni, comme celle de nombreux pays, provient de diverses sources, notamment les centrales électriques au gaz, l’éolien et le nucléaire. Le pays a essayé de réduire progressivement l’utilisation du charbon et d’autres énergies non renouvelables, mais avec l’énergie éolienne et solaire disponible par intermittence, National Grid doit faire appel à des fournisseurs «de base» comme les centrales au charbon pour satisfaire la demande de pointe. Les clients, quant à eux, ont vu leurs factures d’énergie s’envoler cet hiver pendant un variété de raisonsy compris la guerre en Ukraine qui a fait grimper les prix du gaz.

Allumer autrement-dormant centrales au charbon est également un moyen très coûteux de s’approvisionner plus d’électricité. Mais pendant les heures de pointe, l’alternative est une panne d’électricité, ce qui serait très dangereux, surtout pendant un hiver froid. (Inutile de dire que les coupures de courant nuiraient également politiquement au gouvernement.) Ce problème a conduit à la dernière tentative de solution : faire baisser la demande au lieu d’augmenter l’offre.

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