Le Sri Lanka affirme que les pourparlers sur la restructuration de la dette progressent


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COLOMBO, Sri Lanka – Le chef de la Banque centrale du Sri Lanka, criblé de dettes, a déclaré mercredi que le pays progressait bien dans les pourparlers avec ses créanciers pour obtenir des garanties financières pour la restructuration de la dette, une étape importante vers la finalisation d’un plan de sauvetage du Fonds monétaire international.

Le Sri Lanka est en faillite et a suspendu le remboursement de sa dette extérieure de 51 milliards de dollars, dont 28 milliards de dollars doivent être remboursés d’ici 2027.

Il a conclu un accord préliminaire avec le FMI pour un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars sur quatre ans. Son achèvement dépend des assurances sur la restructuration de la dette des créanciers qui comprennent la Chine, l’Inde et le Club de Paris, un groupe de grands pays créanciers.

L’Inde a annoncé la semaine dernière qu’elle avait donné son assurance au FMI pour faciliter le plan de sauvetage. L’Inde a accordé 4,4 milliards de dollars de crédit officiel au Sri Lanka, à l’exclusion d’autres formes de prêt.

« D’autres créanciers bilatéraux, le Club de Paris, la Chine et de petits créanciers bilatéraux sont en train d’émettre des assurances financières », a déclaré le gouverneur de la Banque centrale du Sri Lanka, Nandalal Weerasinghe.

Le « processus progresse très bien », a déclaré Weerasinghe aux journalistes à son bureau, affirmant que le pays espère recevoir « les assurances financières nécessaires de tous nos créanciers dans un très court laps de temps ».

Le Sri Lanka a beaucoup emprunté à la Chine au cours de la dernière décennie pour des projets d’infrastructure comprenant un port maritime, un aéroport et une ville construite sur des terres récupérées. Les projets n’ont pas réussi à générer suffisamment de revenus pour payer les prêts, un facteur des difficultés économiques du Sri Lanka.

La Chine représente environ 10 % des prêts du Sri Lanka après le Japon et la Banque asiatique de développement. Cependant, son accord pour restructurer ses prêts est crucial.

La crise économique du Sri Lanka et les pénuries de nourriture, de médicaments, de carburant et de gaz de cuisine qui en ont résulté ont déclenché des émeutes l’année dernière, forçant le président à fuir le pays et à démissionner plus tard.

Sri Lanka a depuis montré des signes de progrès, avec des pénuries réduites et des fonctions quotidiennes rétablies. Cependant, les coupures de courant quotidiennes se poursuivent en raison des pénuries de carburant et le gouvernement a du mal à trouver de l’argent pour payer les salaires des employés du gouvernement et effectuer d’autres fonctions administratives.

Il a annoncé ce mois-ci qu’il réduisait de 6% les budgets de chaque ministère cette année et prévoyait de réduire les effectifs de l’armée, qui étaient passés à plus de 200 000 personnes en raison d’une longue guerre civile. Le gouvernement prévoit de réduire la taille de l’armée de près de moitié d’ici 2030.

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