«Le travail n’est pas humain»: le personnel d’un entrepôt de détail au Royaume-Uni décrit un travail exténuant | Commerce de détail


JLa grève d’une semaine dans un dépôt d’Amazon à Coventry met en lumière une armée cachée de travailleurs du secteur de la vente au détail au Royaume-Uni, dont beaucoup sont confrontés à des conditions « particulièrement exténuantes », selon une récente étude commandée par le TUC.

Cinq universitaires du Centre de recherche sur l’emploi et le travail (Crew) de l’Université de Greenwich ont analysé des données sur la main-d’œuvre du commerce de détail pendant et après la pandémie de Covid et ont mené des entretiens approfondis avec 30 travailleurs.

Ils ont constaté que la pandémie « intensifiait les tendances existantes » dans les achats en ligne, ce qui signifiait un nouveau passage des emplois traditionnels dans les ateliers au travail dans les entrepôts, loin du contact direct avec les clients.

L’analyse suggère que ces rôles d’entrepôt offrent souvent des heures plus régulières et que la concurrence pour le personnel a fait grimper les taux de salaire – mais certaines personnes interrogées ont déclaré qu’elles trouvaient les emplois extrêmement exigeants.

« Le travail en entrepôt était considéré par les participants à la recherche comme particulièrement épuisant (« le travail n’est pas humain ») », déclarent les auteurs dans un résumé de leurs conclusions, ajoutant qu’il y avait « une suggestion selon laquelle l’automatisation et la robotisation pourraient être nécessaires pour réduire les coûts à la santé physique et mentale humaine ».

La secrétaire générale adjointe du TUC, Kate Bell, a déclaré qu’il était facile pour les consommateurs d’oublier que ce qui ressemble au « miracle » de la livraison rapide à domicile repose sur « un vrai travail humain, et un vrai travail humain qui est de plus en plus difficile – surveillé, répétitif, exténuant ”.

Un membre du personnel d’un centre de distribution a déclaré: « C’est un travail très physique et exigeant et si vous n’avez jamais été dans cette situation auparavant, cela vous rend ou vous casse pour être honnête. » Il a déclaré que le personnel devait être « suffisamment en forme pour franchir les barrières de la douleur ».

Des entreprises de premier plan, dont Sports Direct, ont été critiquées pour les conditions auxquelles sont confrontés les travailleurs dans leurs entrepôts. Le détaillant de mode Boohoo a récemment rejeté les affirmations du Times selon lesquelles le personnel pouvait parcourir 13 miles en un seul quart de travail, par des températures étouffantes.

Le rapport commandé par le TUC fournit de nouveaux témoignages de première main du personnel de vente au détail. Un travailleur d’Amazon qui travaillait de nuit a déclaré aux chercheurs : « C’est juste mentalement stressant parce que vous travaillez, travaillez, travaillez constamment. Littéralement, vous n’avez pas de vie sociale. Un employé d’entrepôt a décrit le roulement rapide du personnel sur son lieu de travail comme un « seau qui fuit ».

Un responsable des opérations qui avait travaillé dans trois entreprises différentes pendant plusieurs années a déclaré que l’automatisation croissante des entrepôts avait accru les pressions sur les travailleurs.

« Je ne conseillerais pas à un de mes amis d’être… opérateur d’entrepôt pendant une longue période. Sur le plan de la santé, ce n’est pas conseillé, psychologiquement, ce n’est pas conseillé, car à un moment donné, les entrepôts attendront (l’) efficacité des robots des humains, pour ainsi dire », a-t-elle déclaré aux chercheurs.

Le personnel des entrepôts de différentes entreprises a déclaré avoir suivi de près ses performances, y compris les itinéraires qu’il emprunte autour du centre de distribution. « Ils ont déjà chronométré combien de temps cela vous prendra. Et si cela vous prend 5 ou 10 minutes de plus, vous pouvez être interrogé, ‘pourquoi cela a-t-il pris si longtemps ?’ », a déclaré un travailleur.

Adrian Jones, l’organisateur national de Unite, a déclaré: «Les employeurs semblent s’appuyer de plus en plus sur des outils automatisés de gestion des performances dans les entrepôts pour établir des normes – et cela ne prend pas en compte les énormes problèmes auxquels les travailleurs sont confrontés au quotidien, sur la base d’une journée ». Un récent guide du TUC sur ces questions à l’intention des représentants syndicaux s’intitulait « Quand l’IA est le patron ».

Les chercheurs suggèrent que la surveillance du personnel est utilisée différemment dans les lieux de travail où les syndicats ont un siège autour de la table. « Là où les syndicats sont reconnus, les représentants du lieu de travail jouent un rôle clé dans la médiation de la technologie et la limitation de son utilisation dans les mesures disciplinaires contre les travailleurs », indique le rapport.

Certaines personnes interrogées ont déclaré que cela ne les dérangeait pas d’être surveillés de manière intensive – par CCTV ou smartwatch, par exemple – car cela concernait la sécurité ainsi que les performances.

Jones a déclaré: « Là où nous voyons des employeurs qui reconnaissent que ce sont des êtres humains et non des robots qui le font, la performance est meilleure, l’engagement est meilleur de la part des travailleurs et, finalement, l’entreprise est plus rentable. »

Mais il a souligné les difficultés du travail en entrepôt, y compris le poids des marchandises qui doivent être déplacées et la prévalence des quarts de nuit.

Le TUC appelle à des négociations collectives dans l’ensemble du secteur du commerce de détail, y compris dans la distribution, pour conclure des « accords salariaux équitables » normatifs et un droit pour les employés d’être consultés avant l’introduction de nouvelles technologies.

Interrogé sur le mécontentement du personnel, Amazon, qui refuse de reconnaître les syndicats, a souligné une augmentation récente du salaire de départ, à « un minimum compris entre 10,50 £ et 11,45 £ de l’heure », et ce qu’il a appelé « un ensemble complet d’avantages sociaux » valant des milliers de livres. Mais Bell du TUC, saluant la grève de cette semaine, a déclaré: « Ce dont ces personnes ont besoin en premier, c’est d’une voix sur leur propre lieu de travail. »

Les détaillants disent qu’ils doivent offrir au personnel les bonnes incitations à travailler dans ces emplois. Tom Ironside, directeur des affaires et de la réglementation au British Retail Consortium, a déclaré : « Le besoin de personnel d’entrepôt a augmenté ces dernières années, de sorte que les détaillants ont travaillé dur pour fournir la récompense totale financière et non financière nécessaire pour attirer les talents nécessaires. Comme dans tous les secteurs du commerce de détail, de bonnes conditions de travail sont un moyen essentiel d’attirer et de retenir le personnel, et les entrepôts ne font pas exception.

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