Les agriculteurs peuvent gagner de l’argent en améliorant les pratiques de conservation


ST. ALBANS, Vt. (WCAX) – Les agriculteurs capables de réduire le phosphore peuvent désormais recevoir un financement pour leurs pratiques vertes par le biais du Vermont Pay for Performance Program.

Scott Magnan, agriculteur et propriétaire d’une entreprise agricole à Saint Albans, affirme que les données et l’agriculture vont de pair. Non seulement il suit les données de sa ferme pour la gestion des éléments nutritifs et pour optimiser l’exploitation, mais il essaie également d’aider d’autres agriculteurs à faire de même, ce qui améliore finalement l’agriculture. «Pour pouvoir avoir une certaine responsabilité dans nos fermes et être en mesure de produire des gains d’efficacité», a déclaré Magnan.

Les données que lui et d’autres agriculteurs suivent au profit de leur ferme pourraient bientôt rapporter en espèces. « Maintenant, nous avons quelque chose, une direction à suivre pour faire un suivi avec des recherches et des commentaires des agriculteurs », a déclaré Magnan.

En tant que président de la Farmers Watershed Alliance pour Franklin et le comté de Grand Isle, Magnan a travaillé avec d’autres acteurs agricoles et l’État pour créer un financement pour le groupe de travail sur les services écosystémiques, qui s’apprête à déployer un projet pilote appelé Vermont Farmer Ecosystem Stewardship Program.

Ryan Patch, de la Vermont Agency of Agriculture, affirme que le groupe a déterminé qu’en s’harmonisant avec un programme fédéral déjà existant, les agriculteurs peuvent accéder à la plupart des dollars. L’État prévoit de soutenir les agriculteurs avec une assistance technique. L’idée – planifiez de faire mieux pour l’environnement, suivez-le et recevez une compensation pour votre performance. « En regardant les résultats de l’écosystème que le Vermont aimerait avoir ou doit avoir », a déclaré Patch.

Les services écosystémiques peuvent inclure la séquestration du carbone, la santé des sols, la conservation de l’eau, l’atténuation des inondations et la régulation de l’érosion, tous des domaines que l’État et le gouvernement fédéral estiment avoir de la valeur. Selon l’éligibilité, l’engagement et la performance, les agriculteurs pourraient voir une compensation entre 4 500 $ et 9 500 $.

Les fermes sont déjà tenues par la loi de protéger les cours d’eau et de limiter le ruissellement des nutriments, explique Patch, cette incitation est plus proactive. « Ce programme est un moyen pour les agriculteurs de passer à l’étape suivante », a-t-il déclaré.

Magnan dit qu’il espère donner une chance au pilote et que chaque fois que sa ferme peut être évaluée, il y voit une opportunité. « À ce stade, je veux utiliser cela comme un outil d’apprentissage et voir où va la conversation », a-t-il déclaré.

L’État espère avoir des fermes dans le programme pilote ce printemps.

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