Les musiciens du nord-est de l’Ohio font preuve de créativité pour gagner de l’argent à l’ère du streaming


Au début de la pandémie de COVID-19 en 2020, les expériences virtuelles et le streaming en ligne étaient en plein essor.

Alors que les événements en personne étaient annulés et que les produits physiques devenaient plus difficiles à acquérir, l’industrie de la musique a été particulièrement touchée par cette perte soudaine de revenus.

Les concerts se sont taris, les sessions d’enregistrement ont été suspendues et les façons traditionnelles dont les artistes gagnaient de l’argent grâce aux tournées, au merchandising et à la vente d’albums se sont arrêtées.

Cela a causé une perte financière importante pour de nombreux musiciens, en particulier les artistes indépendants locaux.

Changements dans l’industrie de la musique

L’artiste solo de la région d’Akron, Marc Lee Shannon, a goûté au soi-disant «style de vie rockstar» au début de sa carrière musicale en tant que guitariste du groupe d’accompagnement de la légende de Cleveland Michael Stanley, The Resonators.

« Disons, si j’étais dans la vingtaine et que j’avais une chanson sur un disque, je pourrais acheter une nouvelle voiture. Ou il y avait une avance de la maison de disques, ce serait important », a déclaré Shannon.

Travaillant dans l’industrie de la musique depuis des décennies, Shannon a vu un changement.

« J’ai grandi en faisant des disques à l’époque où il n’y avait pas de streaming », a déclaré Shannon.

Les fans de musique se sont tournés vers des services de streaming comme Spotify et Apple Music par nécessité pendant la pandémie, mais ces plateformes paient notoirement très peu les artistes.

Bien que les taux de paiement en streaming fluctuent régulièrement, les artistes gagnent moins d’un cent par flux sur une plate-forme donnée.

Certains musiciens du nord-est de l’Ohio ont déclaré que des services numériques comme Bandcamp, qui combinent un produit physique avec des téléchargements numériques, aident à récupérer une partie des revenus perdus pendant la pandémie.

Cependant, la créativité, le marketing et les compétences en affaires sont devenus nécessaires pour en faire un artiste à temps plein en 2022.

« Traitez-le comme une entreprise »

Jeff Klemm, qui joue dans le groupe Jeff Klemm & The Letters et en tant que musicien pour enfants, a déclaré qu’il était difficile pour les artistes qui aiment écrire des chansons originales d’être rentables avec le modèle commercial en constante évolution de l’industrie musicale.

« Beaucoup d’artistes, dont moi-même, veulent parfois juste créer, mec », a déclaré Klemm. «Je veux juste faire des choses, tu sais? Mais c’est tellement difficile de faire ça de nos jours parce que, d’accord, cool, vous avez fait tout ça, mais qu’est-ce que vous en faites ? Faites-vous des spectacles ? Est-ce que tu le sors ? Est-ce que quelqu’un en consomme ?

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La bassiste de blues de Cleveland, Afi Scruggs, vend des tasses imprimées avec un code QR dirigeant les gens vers sa page Bandcamp. Elle a dit qu’elle gagnait plus d’argent en vendant des tasses comme marchandise qu’elle n’en gagnait grâce aux services de streaming musical. (Amanda Rabinowitz / Médias publics Ideastream)

La bassiste de blues de Cleveland, Afi Scruggs, est dans la soixantaine, mais la journaliste et écrivaine de longue date – à un moment donné pour Ideastream – a commencé à jouer et à enregistrer de la musique il y a moins de dix ans.

« J’ai compris que je ne gagnerais probablement pas d’argent en vendant de la musique », a déclaré Scruggs.

Scruggs a déclaré qu’il était difficile de commercialiser son genre, le blues, car le public est généralement plus âgé.

L’algorithme de Spotify ne favorise pas le blues pour figurer sur les listes de lecture, a-t-elle déclaré, et ses auditeurs ne diffusent généralement pas de musique comme le sont les jeunes consommateurs.

Se faire découvrir et signer sur un label majeur n’est plus nécessairement l’objectif des artistes qui veulent également la propriété complète de leur musique originale et ne veulent pas donner un pourcentage de leurs royalties.

Klemm a appris qu’il doit porter beaucoup de chapeaux pour joindre les deux bouts en tant que musicien.

En plus de créer sa propre musique originale, il joue dans un orchestre de mariage et a commencé à donner des cours de musique virtuels.

Klemm donne également des conseils à ses étudiants sur le marketing et la promotion de leur musique.

« C’est comme, OK, nous devons nous concentrer sur ce genre de musique. Mais ensuite, vous devez également vous concentrer sur toutes ces autres choses pour vous faire connaître », a déclaré Klemm. « Parce que quelqu’un entend votre chanson, vous avez comme une chance de leur montrer, ‘Je suis cette personne, je fais ça, voici mes trucs. Vous pouvez le trouver ici, vous pouvez l’acheter ici. Si vous choisissez de l’acheter ou si vous voulez le diffuser, vous pouvez le diffuser ici. « 

Comme Klemm, Shannon gagne sa vie en tant qu’artiste à plein temps.

« Imaginez que toute votre entreprise en tant qu’artiste ait une vitrine. Qu’est-ce qui va donner envie aux gens de franchir cette porte ? »

Marc Lee Shannon

Shannon a dit que vous pouvez être un artiste juste pour créer, mais si vous voulez gagner de l’argent, vous devez le traiter comme une entreprise. Il a un comptable, un avocat et quelqu’un qui gère son emploi du temps.

« Vous devez avoir quelqu’un qui gère les médias sociaux, quelqu’un pour gérer les médias et la communication (et) quelqu’un qui gère le côté commercial de votre entreprise parce que vous devez le faire ou vous ne pouvez pas continuer », a déclaré Shannon.

Défis avec les services de streaming

Shannon a déclaré que la musique n’est pas nécessairement la principale chose que vous vendez en tant qu’artiste.

« Imaginez que toute votre entreprise en tant qu’artiste ait une vitrine », a-t-il déclaré. « Qu’est-ce qui va donner envie aux gens de franchir cette porte ? »

Les groupes et les artistes solo deviennent créatifs pour générer des revenus. Certains, par exemple, vendent leur propre marque de bougies parfumées ou de café.

Scruggs a commencé à vendre des tasses avec un code QR imprimé dessus qui amène les gens à sa musique blues en ligne.

« Je gagne probablement plus d’argent en vendant une de ces tasses pour 20 $ que je ne le ferais en streaming », a-t-elle déclaré. « Parce que vous obtenez des pourcentages d’un centime. »

Pour la plupart des plateformes de streaming, il faut au moins 100 flux pour gagner 1 $. Des centaines de milliers de flux sont nécessaires pour gagner 1 000 $.

Bien que Spotify puisse être idéal pour se faire connaître grâce à ses listes de lecture organisées populaires, c’est à peu près le pire lorsqu’il s’agit de payer des artistes pour leur musique.

Pour gagner de l’argent grâce à Spotify, les artistes doivent aujourd’hui atterrir sur les listes de lecture éditoriales de la plateforme qui obtiennent plus de flux et de partages d’auditeurs du monde entier.

Cela nécessite un processus de soumission, en plus d’avoir mis en place au préalable tous les éléments de leur marketing et de leur image de marque.

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Shannon a déclaré qu’il existe d’autres sources de revenus pour les carrières dans la musique qui peuvent payer les artistes beaucoup plus que les services de streaming.

Il a réussi à enregistrer sa musique auprès de l’organisation publique à but non lucratif de droits d’exécution Broadcast Music, Inc. ou BMI.

Il verse des redevances chaque fois que la chanson d’un artiste est jouée en direct, même lorsque les artistes eux-mêmes l’interprètent.

L’ASCAP est un autre exemple. Alors que les services de distribution de musique percevront des redevances mécaniques, BMI ou ASCAP percevront des redevances d’exécution.

« J’enregistre chaque concert que je joue et je vais en ligne et je mets dans ma liste de chansons, et je gagne en fait plus d’argent en faisant cela que sur Spotify », a déclaré Shannon.

Mélanger les ventes de produits dérivés en ligne avec la musique numérique

Wes Meadows, propriétaire de Flowerpot Records, un label indépendant de Berea, a déclaré que Bandcamp était le meilleur moyen de soutenir les musiciens locaux en ligne.

Il fonctionne plus comme un magasin de disques numériques, permettant aux artistes et aux labels de définir un format «payez ce que vous voulez» pour vendre tout, des pistes et CD numériques aux vinyles et T-shirts.

Bandcamp prend une part de revenus de 10 à 15 % sur ces ventes.

« L’intégration d’un magasin de merch entier dans l’endroit où vous pouvez également diffuser l’album n’est pas une chose que beaucoup d’autres sites de streaming font », a déclaré Meadows.

Alors que les artistes et groupes indépendants ont reçu beaucoup de soutien au début de la pandémie, Meadows a déclaré qu’ils avaient toujours besoin de leurs fans pour montrer leur soutien, qu’il s’agisse d’acheter de la musique et des produits dérivés ou de payer pour les voir jouer en concert. Il existe également d’autres options, y compris Patreon.

Meadows a déclaré que 2020 et 2021 étaient leurs meilleures années pour les ventes de Bandcamp.

Le label propose toujours du contenu exclusif sur la plateforme pour les fans de musique qui ne se sentent pas à l’aise d’assister à des émissions en personne.

Bandcamp a également lancé Bandcamp Fridays pendant la pandémie, où tous les revenus des ventes sur la plateforme vont directement à l’artiste.

Meadows a déclaré que c’était un bon geste mais finalement pas suffisant pour soutenir durablement les musiciens indépendants.

« J’ai commencé à célébrer » Pas Bandcamp Friday « , le lendemain du Bandcamp Friday », a déclaré Meadows. « Il y a 30 jours par mois… Il n’y a que tant de jours que Bandcamp Friday existe, et les artistes doivent aussi manger tous les deux jours. »

« Je gagne probablement plus d’argent en vendant l’une de ces tasses pour 20 $ qu’en diffusant. »

Afi Scruggs

Klemm a déclaré que l’hiver est difficile pour les musiciens à plein temps pour gagner de l’argent car les concerts, les festivals et les événements commencent à se tarir.

Il a dit qu’il passait les mois froids à travailler sur de la nouvelle musique.

« Je prendrai moins de spectacles en hiver pour pouvoir me concentrer sur l’enregistrement et la préparation de la musique originale de la saison prochaine sur laquelle je travaille », a déclaré Klemm. « Donc, vraiment en » hiver « , cela m’enseigne beaucoup de leçons de musique, puis je me concentre sur ce que je vais jouer l’année prochaine et sur ce que je vais pousser. »

Scruggs a déclaré que l’un des aspects positifs du monde de la musique numérique est la capacité de faire de la musique – vous n’avez pas les «gardiens» avec un contrôle créatif total sur le travail d’un artiste.

Désormais, n’importe qui peut créer de la musique avec un logiciel de base et la publier, a-t-elle déclaré.

« Si j’avais fait de la musique plus tôt, je n’aurais pas pu percer car c’était une industrie très différente », a-t-elle déclaré.

Scruggs a déclaré qu’elle aimait pouvoir communiquer directement avec ses abonnés via des plateformes comme Bandcamp. Cependant, ce n’est pas la même expérience que d’interagir avec la foule lors d’un spectacle en direct.

Scruggs a dit qu’elle avait reçu des conseils d’un livre qu’elle avait lu : « Traitez la musique maintenant comme le cinéma ».

Les cinémas ne gagnent pas d’argent avec les films, ils gagnent de l’argent avec les concessions. Scruggs a dit: « C’est quoi ton pop-corn? »

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