Les systèmes de missiles Patriot aideront la défense de l’Ukraine, mais les experts préviennent qu’ils pourraient avoir un effet limité – Systeme.io




CNN

Les États-Unis ont annoncé cette semaine qu’ils fourniraient une batterie de missiles Patriot à l’Ukraine – mais les experts disent que même si ce sera un ajout précieux à la défense aérienne du pays assiégé, ce n’est pas une panacée.

Les États-Unis ont annoncé mardi un nouveau programme d’aide à l’Ukraine, qui comprenait le « tout premier transfert à l’Ukraine du système de défense aérienne et antimissile Patriot, capable d’abattre des missiles de croisière, des missiles balistiques à courte portée et des avions à un plafond nettement plus élevé ». que les systèmes de défense aérienne fournis auparavant », selon un porte-parole du département d’État. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est rendu mercredi aux États-Unis pour célébrer le transfert avec le président américain Joe Biden.

« Il augmente la précision, il augmente le taux de destruction, donc il fait vraiment exactement ce que vous voulez qu’il fasse, c’est-à-dire la protection au sol sur des cibles très spécifiques », a déclaré le major-général à la retraite James « Spider » Marks à CNN à propos du système. capacités.

Le système radar du Patriot combine « des fonctions de surveillance, de suivi et d’engagement dans une seule unité », selon une description du Center for Strategic International Studies (CSIS), ce qui le distingue des autres systèmes de défense aérienne. Les engagements du système avec les menaces aériennes entrantes sont « presque autonomes » en dehors de la nécessité d’une « décision finale de lancement » de la part des humains qui l’exploitent.

L’Ukraine a demandé à plusieurs reprises le système Patriot de l’armée américaine – un acronyme de Phased Array Tracking Radar pour l’interception sur cible -, car il est considéré comme l’un des systèmes de défense aérienne à longue portée les plus performants du marché. Et bien que les États-Unis n’aient pas répondu à la demande pendant les 10 premiers mois de la guerre, un haut responsable de l’administration a déclaré à CNN que la « réalité de ce qui se passe » sur le terrain en Ukraine avait influencé leur décision de le faire.

Ces dernières semaines, l’armée russe a de plus en plus attaqué le réseau électrique et les infrastructures de l’Ukraine à l’approche de l’hiver et de la chute des températures. Zelensky a déclaré à Biden que la « terreur des missiles russes » avait détruit environ la moitié de l’infrastructure énergétique de l’Ukraine.

Ces attaques n’ont fait qu’alimenter davantage les demandes de l’Ukraine pour le Patriot. En fait, l’armée appelle le système Patriot le « système de défense aérienne le plus avancé » du service, qui peut intercepter « toute menace aérienne » dans « toutes les conditions météorologiques ».

Le lieutenant-général à la retraite Mark Hertling, ancien commandant de l’armée américaine en Europe, a déclaré à CNN qu’il y avait probablement des attentes irréalistes quant à ce qu’une batterie Patriot pourrait faire pour l’Ukraine. Il ne sera pas, par exemple, disponible pour être utilisé immédiatement après que les États-Unis auront accepté de le fournir – il faut des mois pour former les troupes à l’utilisation du système complexe, a déclaré Hertling, ajoutant que la formation des troupes américaines pour servir de mainteneurs ou de réparateurs prend environ un an. Et il ne sera pas en mesure de couvrir l’ensemble du pays.

« Ces systèmes ne détectent pas et ne se déplacent pas sur le champ de bataille », a déclaré Hertling. «Vous les mettez en place quelque part qui défend votre cible la plus stratégique, comme une ville, comme Kyiv. Si quelqu’un pense que ce sera un système qui s’étendra sur une frontière de 500 milles entre l’Ukraine et la Russie, il ne sait tout simplement pas comment le système fonctionne.

En effet, Tom Karako, directeur du projet de défense antimissile au SCRS, a déclaré à CNN que le Patriot « ne change pas la donne » car il « ne peut encore défendre qu’un morceau de terre relativement petit ».

Sans oublier les besoins logistiques importants ; une seule batterie est exploitée par environ 90 soldats et comprend des ordinateurs, un système de contrôle d’engagement, un radar à balayage électronique, un équipement de production d’énergie et «jusqu’à huit lanceurs», selon l’armée.

Le SCRS a récemment déclaré dans un rapport que les obus de missiles pour le Patriot coûtaient environ 4 millions de dollars chacun. Des balles aussi chères ne seront probablement pas utilisées pour abattre tous les missiles que la Russie lance vers l’Ukraine, a déclaré Hertling.

« Ce n’est pas un système qui s’attaquera aux drones ou aux missiles balistiques plus petits », a-t-il déclaré. « Est-ce que ça peut faire ça ? Absolument. Mais quand vous parlez d’abattre un drone à 20 000 dollars ou un missile balistique à 100 000 dollars que la Russie achète, avec une fusée de 3 à 5 millions de dollars, cela ne vous donne pas beaucoup de retour sur investissement. Ce qu’il peut faire, c’est libérer les systèmes bas et moyens pour poursuivre ce genre d’objectifs.

Le système a été acheté par d’autres alliés américains, dont Israël, l’Allemagne et le Japon, et a été envoyé en Pologne dans le but de les aider à se défendre contre la Russie alors qu’elle envahissait l’Ukraine à sa frontière. L’armée américaine a clairement indiqué en mars, lorsque le système Patriot a été envoyé en Pologne, qu’il était purement à des fins défensives du territoire de l’OTAN et « ne soutiendra en aucun cas des opérations offensives ».

Et dans le cas de l’Ukraine, Hertling dit que les opérations offensives sont bien plus importantes que le système Patriot. CNN a rapporté pour la première fois le mois dernier que les États-Unis envisageaient une augmentation spectaculaire de la formation dispensée aux forces ukrainiennes en instruisant jusqu’à 2 500 soldats par mois dans une base américaine en Allemagne. Le Pentagone a déclaré ce mois-ci que l’entraînement interarmes d’éléments de la taille d’un bataillon, qui comprendra des manœuvres d’infanterie et des exercices de tir réel, commencerait en janvier.

« Les Patriots sont un système d’arme défensif, anti-balistique et anti-aérien, avec un accent sur la défensive », a déclaré Hertling. « Vous ne gagnez pas des guerres avec des capacités défensives. Vous gagnez des guerres avec des capacités offensives.

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