Les téléphones portables devraient-ils être accompagnés de conseils de santé et de sécurité ? – Systeme.io


Le temps de lire cet article, plus de 40 000 téléphones portables auront été vendus à travers le monde. De plus en plus, ils finiront entre les mains de très jeunes.

Selon les informations du Pew Research Center, plus d’un tiers des parents d’un enfant de moins de 12 ans déclarent que leur enfant a commencé à interagir avec un smartphone avant l’âge de 5 ans. En 2020, près d’1 parent sur 5 (17 %) d’un enfant de 11 ans ou moins avaient donné leur propre téléphone à leur enfant. Dans une autre enquête de 2021, 31 % des enfants de 8 ans possédaient un smartphone, ce qui a presque triplé par rapport à 2015.

Le premier téléphone portable d’un enfant

De nombreux parents fournissent d’abord à leur enfant un téléphone portable pour plus de sécurité et de commodité, pour rester connecté et en cas d’urgence. Mais l’expérience d’un enfant d’avoir son propre téléphone signifie beaucoup plus – il devra désormais naviguer dans un monde riche mais compliqué d’interactions sociales constantes, de contenu et de gestion du temps qui est extrêmement difficile.

Diane Graber, fondatrice de Cyberwiseune ressource éducative soutenant l’utilisation sûre et saine de la technologie par les enfants, propose des conseils aux parents pour évaluer si votre enfant est prêt pour un téléphone portable, tout comme le Digital Wellness Lab du Boston Children’s Hospital ici.

Lorsqu’ils donnent un téléphone à leur enfant, de nombreux parents, mais pas tous, essaient d’établir des règles de base sur où et comment ils peuvent l’utiliser (espérons-le pas à table, au coucher ou à l’église/synagogue, etc.). Les enseignants et les autres membres du personnel scolaire essaient généralement de fixer des limites à l’utilisation du téléphone pendant les heures de classe. De nombreux parents et enseignants fournissent des conseils sur le « danger étranger » en ligne, sur le fait de ne pas divulguer d’informations privées et sur la sensibilisation au harcèlement en ligne. Mais à bien des égards, lorsqu’un enfant reçoit son premier téléphone, il peut être littéralement laissé à lui-même.

Les parents ont bien sûr leurs propres limites. Ils n’avaient probablement pas de téléphone en grandissant, ils n’ont donc pas de conseils appris. Et rester en contact avec chaque nouvelle application, chaque nouveau danger virtuel, chaque article de recherche scientifique sur les enfants et la technologie est bien trop pour les parents les plus occupés.

Les propres habitudes des adultes en matière d’utilisation d’appareils réflexifs, envahissants ou provoquant une dépendance peuvent contredire ce qu’ils demandent à leurs enfants. (Une enquête récente a montré que nous, les adultes, vérifions nos téléphones en moyenne 344 fois par jour, et la majorité des personnes interrogées ont admis qu’elles vérifiaient souvent leur téléphone en conduisant, lors d’un rendez-vous ou même aux toilettes !)

Entrez les experts du bien-être numérique. Ils écrivent des livres, ont des podcasts et des blogs sur ce que les parents doivent surveiller et sur les meilleures façons de parler aux enfants de la possession et de l’utilisation de leurs appareils. Mais le domaine ne se limite pas à limiter le temps passé à l’écran ou à éviter les cyberprédateurs (bien que les deux soient importants).

Le Dr Elizabeth Englander, professeur de psychologie et spécialiste de l’utilisation de la technologie par les enfants, observe : « Les enfants semblent très confiants lorsqu’il s’agit d’utiliser les nouvelles technologies, mais ils ne sont pas particulièrement bien informé… il y a une grande différence. Mais plus vous en savez, plus vous pouvez éviter les problèmes de santé, sociaux et de sécurité. » Elle et sa collègue Katharine Covino ont récemment publié un petit livre destiné à tout enfant qui vient de recevoir un téléphone. Ce petit livre pratique, intitulé à juste titre Vous avez un téléphone, lisez maintenant ce livre !s’adresse aux enfants avec des conseils appropriés en utilisant beaucoup de plaisir et d’humour.

Katie Davis, Ph.D., codirectrice de l’Université de Washington Labo jeunesse numérique et auteur de L’enfant de la technologie (mars 2023), ajoute : « De nombreux enfants veulent en fait des conseils de leurs parents lorsqu’il s’agit d’utiliser la technologie. Ils reconnaissent l’impact potentiellement négatif sur leur bien-être et ils veulent de l’aide pour utiliser la technologie de manière plus responsable. Ils sont plus susceptibles d’être réceptifs à une approche de médiation fondée sur la confiance et le respect plutôt que sur des restrictions ou une surveillance unilatérales.

Dans un monde parfait, un manuel quelconque pourrait accompagner l’achat d’un smartphone. Pas un manuel technique nous disant quels boutons servent à quelles fonctions ou quel type de chargeur utiliser, mais un qui raconte comment ce nouvel appareil va nous captiver, nous informer et nous divertir, mais aussi sur la cybersécurité, la surutilisation et le caractère addictif des écrans et des contenu basé sur des algorithmes. Il pourrait commencer à enseigner à son jeune utilisateur la nécessité d’évaluer l’information de manière critique et la facilité avec laquelle nous pouvons être dupés, des compétences que nous appelons « l’éducation aux médias ». Nous pourrions être informés de la façon dont la dépression, l’anxiété, le FOMO et l’envie sont si facilement cultivés pendant tout le temps que nous passons dans le monde des médias en ligne et sociaux.

Mais même cela ne serait pas toute la solution.

Nous pouvons examiner de plus près nos propres habitudes technologiques à travers une optique de pleine conscience et d’équilibre, en donnant l’exemple aux enfants grâce à notre propre utilisation consciente et saine de nos appareils.

Nous pouvons encourager les jeunes à apprendre à être eux-mêmes des utilisateurs sains et conscients de la technologie, à évaluer de manière critique le contenu ainsi que leurs propres habitudes et l’utilisation du temps. En tant qu’enseignants, parents et thérapeutes, nous pouvons encourager les jeunes à parler de leurs expériences numériques et des émotions, bonnes et mauvaises, qui découlent d’une communication constante et du monde rempli d’images et d’informations que notre technologie apporte.

À plus grande échelle, nous pouvons plaider pour l’inclusion des compétences en littératie médiatique et de la sensibilisation au bien-être numérique dans le cadre de l’éducation formelle des enfants dans les écoles et également dans les établissements de santé, à partir de la maternelle et des premières années.

Les appareils intelligents comme les téléphones portables sont là pour rester et ne feront que devenir plus intelligents. Assurons-nous de le faire aussi.

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