L’été dans le Connecticut


L'été dans le Connecticut

Il y a environ 15 000 ans, vers la fin de la dernière période glaciaire, un grand lac glaciaire (le lac Hitchcock) couvrait une grande partie de la vallée de la rivière Connecticut, du centre du Connecticut au nord du Vermont. Les fines couches de limon, de sédiments et de sable déposées sur le fond du lac – et plus tard triées et sculptées par le vent et les courants d’eau de fonte glaciaire – forment la base des sols limoneux sableux qui bordent encore aujourd’hui la vallée de la rivière Connecticut.

C’est la présence de ces «sols de Windsor» fertiles qui a transformé la vallée en une plaque tournante de la production de tabac à l’ombre pour les cigares, et finalement ce qui a amené Martin Luther King Jr. au Connecticut à l’adolescence. Lors de l’un de ses premiers longs voyages loin de la Géorgie et de sa famille, King et d’autres étudiants du Morehouse College ont travaillé les étés dans une ferme de tabac à Simsbury, Connecticut, en 1944 et 1947 pour gagner de l’argent pour les frais de scolarité.

L’Operational Land Imager-2 (OLI-2) sur Landsat 9 a capturé cette image de Simsbury le 15 septembre 2022. La ferme de tabac où travaillait King, Meadowood, est située à l’ouest de la rivière Farmington, un affluent de la rivière Connecticut. La photographie ci-dessous, prise par le US Fish & Wildlife Service, montre des granges à tabac vieillissantes en bordure de la propriété Meadowood.

Alors que l’industrie du tabac a largement disparu et que les lotissements se sont étendus, il reste de nombreuses terres agricoles et granges à tabac, dont certaines sont visibles sur l’image Landsat. Ces dernières années, une grande centrale solaire située sur des terres agricoles voisines a commencé à produire de l’électricité. Une pépinière au nord de Meadowood compte un grand nombre de serres et de couvertures de rangées, qui présentent certains parallèles avec les couvertures d’ombrage qui auraient été courantes lorsque King a passé du temps dans la région.

Le séjour de King dans le Connecticut a eu un impact sur sa vision et sa trajectoire en tant que ministre et militant des droits civiques, selon les universitaires de King. C’était sa première expérience loin de la stricte ségrégation du Grand Sud. « Sur le chemin, nous avons vu des choses que je n’aurais jamais imaginé voir », a-t-il écrit dans une lettre à son père après son arrivée à Simsbury. « Après avoir passé Washington, (il) n’y a eu aucune discrimination. … Nous allons à n’importe quel endroit où nous voulons et nous nous asseyons où (sic) nous voulons.

Dans une lettre à sa mère, King a écrit sur la simplicité d’un voyage à Hartford à proximité : « Je n’aurais jamais pensé qu’une personne de ma race pourrait manger n’importe où, mais nous avons mangé dans l’un des meilleurs restaurants. … Et nous sommes allés aux plus grands spectacles là-bas. C’est au cours de son premier été à Simsbury que King a pris pour la première fois un rôle de leadership à l’église, dirigeant les services du dimanche pour les 107 autres étudiants de son dortoir et l’endroit où il a décidé de poursuivre une carrière de ministre.

Le goût de la déségrégation est resté chez King. « Après cet été dans le Connecticut, c’était un sentiment amer de retourner à la ségrégation », écrira-t-il plus tard dans son autobiographie. « C’était difficile de comprendre pourquoi je pouvais prendre le train où bon me semblait dans le train de New York à Washington, puis que je devais changer pour une voiture Jim Crow dans la capitale nationale afin de continuer le voyage vers Atlanta. »

Pendant des décennies, on savait peu de choses sur le séjour de King à Simsbury. Un groupe d’élèves du secondaire de Simsbury a contribué à le mettre en lumière en menant des recherches historiques locales et en produisant un documentaire influent sorti en 2010. En 2021, la ville de Simsbury, avec le soutien du US Fish & Wildlife Service et d’autres partenaires, a acquis les terres agricoles où King travaillait et prévoit de les préserver.

Image de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Joshua Stevens, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey. Photo de Tricia Andriski (USFWS). Histoire d’Adam Voiland.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *