Programme de récompenses aériennes de la plus haute valeur de 2023


Les programmes de récompenses des compagnies aériennes offrent une proposition simple : si vous voyagez souvent avec notre compagnie aérienne, vous serez remboursé sous forme de miles ou de points pouvant être utilisés pour de futurs voyages. Pourtant, comprendre combien de miles vous gagnerez et combien valent ces miles peut être tout sauf simple.

Ces programmes de récompenses sont à l’origine d’une grande partie des activités des compagnies aériennes. Par exemple, les membres AAdvantage d’American Airlines ont dépensé en moyenne 1 220 $ sur les vols en 2019, contre 408 $ pour les non-membres, selon un dossier de la Securities and Exchange Commission. Les compagnies aériennes sont donc fortement incitées à fidéliser les voyageurs fréquents avec des récompenses de grande valeur.

Pourtant, pour les clients, analyser les nombreuses variables qui entrent dans cette proposition de valeur n’est pas facile. Pour beaucoup, cela peut être carrément intimidant.

Une enquête réalisée en décembre 2021 et janvier 2022 auprès de 2 150 consommateurs américains par Arrivia, une entreprise de technologie de voyage, a révélé que 45 % des Américains déclarent ne pas savoir s’ils tirent le meilleur parti de leurs récompenses de voyage.

Heureusement, vous n’avez pas à le découvrir par vous-même. NerdWallet a collecté des centaines de points de données de programmes de récompenses des compagnies aériennes pour déterminer lequel offre la valeur globale la plus élevée. Et en 2023, ce programme de fidélité est : Frontier Miles by Frontier Airlines.

Oui, une compagnie aérienne mieux connue pour ses tarifs bas et ses frais élevés a battu des concurrents beaucoup plus importants comme American et Delta Air Lines.

Alors, comment Frontier est-il devenu le programme de récompenses des compagnies aériennes le plus précieux cette année ?

Miles parcourus, pas dollars dépensés

Pour déterminer le programme de récompenses des compagnies aériennes le plus précieux, NerdWallet a effectué une analyse approfondie des deux variables les plus importantes :

  • Combien de miles vous gagnez avec un programme.

  • Combien valent ces miles.

Avec ceux-ci, nous avons déterminé un «taux de récompenses» pour chaque programme de compagnie aérienne, qui est à peu près similaire à un taux de remise en argent.

Fondamentalement, pour chaque tranche de 100 $ que vous dépensez en billets d’avion, vous pouvez vous attendre à récupérer environ 10,10 $ du programme de récompenses des meilleures compagnies aériennes, Frontier Airlines, et 3,40 $ du moins performant, Spirit Airlines. Alaska et Hawaiian Airlines s’en sortent également bien, tandis que le «trois grands” d’American, Delta et United sont regroupés près du bas.

Vous vous demandez peut-être : « Que se passe-t-il ici ? Frontier et Spirit Airlines sont tous deux des transporteurs économiques qui proposent des tarifs sans fioritures et de nombreux frais supplémentaires. Pourquoi l’un offre-t-il plus du double du retour sur les dépenses que l’autre ?

Dans notre analyse, cela ne se résumait pas à la valeur des milles pour ces programmes. Nous valorisons les miles Frontier à 0,8 cent chaque. Ce qui importait, c’était la manière dont ces miles étaient gagnés : soit en fonction de la distance parcourue, soit en fonction du prix du billet.

Les compagnies aériennes qui attribuent des miles en fonction de la distance parcourue, comme Alaska et Frontier, ont obtenu de bien meilleurs résultats que celles qui les attribuent en fonction de l’argent dépensé. Les programmes basés sur la distance distribuent simplement plus de miles par dollar dépensé sur le billet d’avion.

Frontier est-il vraiment le meilleur ? Bien …

Les tarifs ultra-bas de Frontier font partie de son succès dans cette analyse, car cela signifie que les voyageurs gagnent encore plus de miles par dollar dépensé. Si un voyageur dépense 200 $ sur un vol de 2 000 miles avec Frontier, il gagnera 10 miles par dollar. Le même voyageur dépensant 300 $ sur un vol en Alaska gagnerait 6,7 milles par dollar.

Et c’est là que les choses se compliquent un peu. Frontier facture beaucoup plus de frais que l’Alaska, sur tout, des bagages à la sélection des sièges, et ces frais ne permettent de gagner des miles sur aucune de ces compagnies aériennes.

Ainsi, un dépliant Frontier n’obtient une meilleure offre que s’il est prêt à renoncer à certaines commodités de base, comme un bagage à main et un siège attribué. Tout argent dépensé en frais auprès de ces transporteurs basés sur la distance est essentiellement gaspillé, en termes de gain de miles, ce qui réduit le nombre de miles gagnés par dollar dépensé.

Frontier dispose également d’un programme de statut d’élite bien pire dans l’ensemble que l’Alaska et la plupart des autres compagnies aériennes, et d’autres gros inconvénients, tels que les miles qui expirent après seulement six mois d’inactivité (yikes – car beaucoup n’expirent pas du tout).

Alors oui, sur le papier, Frontier offre la meilleure valeur de retour brute en miles sur les dollars dépensés. Mais dans la pratique, les compagnies aériennes à service complet telles que Alaska, Hawaiian et JetBlue – positions 2, 3 et 4 dans notre analyse – sont probablement encore de meilleurs paris. Cela est particulièrement vrai pour les voyageurs fréquents qui cherchent à bénéficier du statut d’élite et des avantages de la carte de crédit, ou pour ceux qui dépenseront de l’argent en frais annexes lorsqu’ils voyageront avec Frontier.

Quoi d’autre à considérer

Il est clair que les programmes basés sur la distance battent les programmes basés sur les tarifs aériens en termes de valeur des miles gagnés par dollar dépensé. Mais American, Delta et United, qui représentent une énorme part du gâteau du transport aérien, ont tous des programmes basés sur les dépenses.

Qu’est-ce qu’un grand voyageur essaie de choisir entre ces programmes de récompenses des compagnies aériennes ?

Tout comme Costco offre probablement le meilleur rapport qualité-prix pour de nombreux articles, mais n’est pas pratique ou faisable pour de nombreux acheteurs de produits alimentaires (qui a besoin d’autant de cannelle ?), il y a plus à considérer que la valeur pure. Demande toi:

  • Quelle compagnie aérienne propose les meilleurs itinéraires depuis mon aéroport d’origine ?

  • Quelle est la meilleure compagnie aérienne partenaire pour les destinations internationales ?

La liste est longue, mais le fait est qu’aucune variable ne détermine la « meilleure » compagnie aérienne pour vous. Mais si tous ces autres facteurs sont aléatoires, optez pour celui qui offre un meilleur taux de récompenses basé sur l’analyse de NerdWallet.

Comment maximiser vos récompenses

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