Si Web3 est l’avenir, qui pourra le construire ?


Sponsorisé : Bien qu’elle ne soit pas sans risques, la blockchain a le potentiel de favoriser des systèmes économiques plus inclusifs, mais seulement si les bonnes personnes obtiennent une place à la table.

NOTE DE LA RÉDACTION : Ce contenu sponsorisé est payé par le Centre d’innovation culturelle (CCI), dans le cadre de son initiative AmbitioUS. Cette série explore comment des modèles économiques alternatifs peuvent autonomiser les artistes et les porteurs de culture, dans un souci de liberté financière et de durabilité à long terme.

Vous souvenez-vous d’Internet en 1998 ? Seuls 9 % des ménages avaient accès à Internet, et de nombreuses personnes étaient encore profondément sceptiques quant à sa généralisation. Quoi qu’il en soit, certaines des entreprises les plus puissantes du monde – de Google à Amazon – se connectaient.

Les gens décrivent maintenant cette époque comme la naissance du Web 1.0 – un lieu numérique où vous pouvez consommer du contenu. Cela a rapidement donné naissance au Web 2.0 – un espace où vous pouvez créer du contenu via les blogs, les médias sociaux et plus encore. Aujourd’hui, nous sommes en plein boom du Web 3.0, où grâce à la décentralisation des données, les créateurs peuvent monétiser leur contenu.

De plus, certains experts disent que nous sommes à un moment charnière similaire avec le Web 3.0, également appelé Web3 maintenant que nous étions avec Web1 en 1998. -devises, résoudra toutes sortes de problèmes pour les entreprises et les consommateurs. Cependant, cela soulève la question cruciale : qui définira et façonnera le Web3, et le fera-t-il de manière équitable ou gagnera-t-il de l’argent ?

« La blockchain pourrait être le système de capital qui va nous libérer de nos données », déclare Cate Fox, directrice de l’Ambitio du Center for Cultural Innovation.NOUS initiative, un programme d’investissement créé pour aider à accroître les possibilités d’autodétermination économique pour les communautés culturelles et les artistes du BIPOC. « Mais cela ne va pas nous libérer si les bonnes personnes ne s’assoient pas à la table. »

Web3 a le potentiel de résoudre deux problèmes cruciaux – le droit d’auteur et le paiement – pour ceux qui sont au centre de l’AmbitioNOUS initiative : artistes et créatifs. Cependant, les obstacles pour cette population sont importants.

Le fossé de l’éducation Web3

En tant qu’artiste, Session Cruz voit un lien inextricable entre ce qu’il appelle des problèmes jumeaux : le paiement équitable et le contrôle des droits d’auteur. Cruz travaille pour aider à résoudre les deux. Son expérience professionnelle la plus récente était dans le marketing d’influence pour des musiciens de haut niveau comme Snoop Dog et Meek Mill. Lorsque COVID-19 a ralenti cette industrie, il a eu un « moment aha » sur ce que Web3 rendrait possible et a commencé à passer tout son temps libre à apprendre le Bitcoin.

Le résultat a été Demu, un protocole ouvert pour les paiements de redevances et d’autres services financiers pour l’industrie de la musique. Lorsque les développeurs d’applications créent une plate-forme de diffusion de musique en plus du protocole, toute personne ayant droit à des redevances sur une chanson recevra un paiement automatique sur son portefeuille personnel à chaque fois que cette chanson est jouée. Cela se fait par l’intégration et le suivi des métadonnées de la chanson. Bien que cela puisse sembler petit, c’est en fait l’un des plus gros problèmes aujourd’hui pour les maisons de disques et les artistes. Selon un Article Verge de 2019, les métadonnées de chansons manquantes, mauvaises ou incohérentes ont laissé des milliards sur la table qui ne sont jamais payés aux artistes qui ont gagné cet argent.

DEMU a également le potentiel de réduire le temps nécessaire aux titulaires de droits pour recevoir leurs redevances de quelques mois à quelques minutes, ainsi que de donner aux titulaires de droits majoritaires plus de contrôle sur leur propriété intellectuelle. Les maisons de disques elles-mêmes peuvent également s’appuyer sur le protocole pour devenir leur propre marchand de musique – pensez à Disney déployant son service de streaming Disney +.

« La possibilité de posséder ce fil d’Ariane de données que vous laissez derrière vous dans Web2, c’est maintenant à vous dans Web3 et vous êtes autorisé à le monétiser de la manière que vous jugez appropriée », déclare Cruz. « Le Web3 a une valeur intrinsèque, mais il doit être construit. »

Cruz s’emballe lorsqu’il parle du potentiel du Web3, mais son enthousiasme n’est pas toujours aussi contagieux qu’il l’espère. Souvent, l’écart de compréhension autour du Web3 est trop grand pour que les maisons de disques et les managers d’artistes s’y mettent.

« Il est très difficile de devoir constamment expliquer ce que signifient Web3, blockchain et crypto », déclare Cruz. « C’est difficile d’embarquer les gens quand il faut constamment aller à l’essentiel. »

La lutte de Cruz autour de l’éducation est familière à beaucoup qui essaient d’obtenir du soutien et du financement pour des projets Web3.

Austin Robey, un expert de la culture Internet collective, de la propriété partagée et des nouveaux modèles d’économie créative en ligne, s’est heurté au même problème avec la plateforme coopérative de musiciens Ampled, qu’il a aidé à former en 2018. Au début de l’année dernière, lui et d’autres dirigeants d’Ampled ont exploré la mise en œuvre d’un jeton communautaire basé sur Ethereum qui pourrait servir de banque de temps pour mesurer les contributions au collectif, plutôt que d’échange d’argent.

Leur enthousiasme n’a pas été suffisamment partagé avec les membres de la coopérative pour que l’idée prenne racine.

« Il y avait trop peu de défenseurs qui comprenaient profondément Web3 et qui pourraient éduquer tout le monde », dit Robey. «La formation continue était beaucoup à laquelle s’inscrire. (membre du conseil d’administration) Nicole d’Avis et moi avons dû prendre le pouls sobre de la communauté, et ce n’était pas quelque chose à quoi les gens disent « enfer oui » en ce moment. Ce n’était tout simplement pas le bon moment.

L’écart d’éducation est un problème AmbitioNOUS sait trop bien. En tant qu’organisation, AmbitioNOUS essaie d’en savoir plus sur le potentiel de Bitcoin et Web3 – et comment il peut soutenir les startups dirigées par des créatifs BIPOC dans l’espace – depuis plusieurs années. Bien que cela n’ait pas été facile, les responsables du programme le considèrent comme essentiel.

« Nous essayons d’apprendre au nom de groupes d’artistes qui, nous l’espérons, ne seront pas laissés pour compte, marginalisés ou même complètement exclus », déclare Fox. « C’est un moment déterminant, et plus nous pouvons en apprendre, mieux nous sommes équipés pour soutenir les personnes qui, historiquement, ont été exclues des autres systèmes. »

Aux conférences Web3, AmbitioNOUS trouve souvent que c’est l’une des seules organisations philanthropiques présentes. Fox comprend à quel point cela peut être intimidant – elle décrit comment acheter de la crypto en tant qu’organisation comme un «cauchemar total» – mais dit qu’il est crucial pour les fondations et les prêteurs axés sur la mission de s’embarquer et de commencer à se former, et bientôt.

« Si vous dites que vous êtes là pour le travail de changement de système et que vous n’allez pas à ces conférences et que vous n’explorez pas activement cet espace, alors je ne sais pas comment vous pouvez dire avec précision que vous êtes là pour le changement de système,  » dit Renard. « Parce que c’est l’avenir des systèmes. »

Couper les formalités administratives

De nombreux créatifs n’attendent pas de subventions ou de soutien VC pour créer des plates-formes et des organisations basées sur Web3. Les passionnés de la blockchain tels que Robey estiment que le Web3 offre une opportunité de repenser les systèmes organisationnels, les flux de capitaux et les possibilités de contrôle collectif des plateformes.

La nouvelle entreprise de Robey, un collectif d’entraide organisé en tant que DAO (organisation autonome décentralisée) appelée Fonds sans nom, est construite autour de cette idée. Né d’un groupe d’artistes qui se sont rencontrés à travers NEW INC, l’incubateur du New Museum de New York, le fonds dirigé et détenu par la communauté a créé un portefeuille cryptographique multi-signatures et un processus de vote démocratique pour collecter et distribuer des fonds.

Les membres soumettent des demandes de financement, qui vont du soutien à un projet artistique et aux « choses de la vie » qui les empêchent de se concentrer sur leur travail, comme les factures médicales. Le collectif utilise le vote quadratique pour déterminer le pourcentage que chaque membre reçoit, et l’argent est automatiquement acheminé vers les portefeuilles cryptographiques individuels des membres via un contrat partagé.

Robey l’appelle «l’octroi de subventions de bricolage» et dit que cela ne serait pas possible sans l’infrastructure Web3.

« Il faudrait embaucher quelqu’un et faire enregistrer une organisation et ouvrir un compte bancaire », dit-il. « Nous devrions virer de l’argent à chaque personne individuellement. Maintenant, notre protocole est entièrement codé et cela se produit automatiquement.

Bien que la configuration ne supprime pas le besoin de philanthropie, elle supprime beaucoup de paperasserie.

« Il est construit autour de cette idée d’artistes se finançant eux-mêmes », dit Robey. « Au lieu de demander la permission à d’autres personnes ou de nous choisir, nous allons nous choisir nous-mêmes. »

Questions de représentation

Un autre obstacle à l’entrée est qui vous voyez dans l’espace Web3. Paul Rucker est un artiste visuel multimédia, compositeur, musicien et nouveau passionné de Bitcoin. S’il pense qu’il y a un énorme potentiel pour les artistes dans Web3 – il travaille sur une nouvelle façon d’aborder les NFT – il reconnaît également que pouvoir « jouer » avec la blockchain est un privilège. Il n’aurait probablement pas été en mesure de donner la priorité à l’apprentissage de l’espace avant de pouvoir bien vivre de son art, à l’époque où il était dans ce qu’il appelle sa phase «d’artiste de nouilles ramen».

« Il y a beaucoup de scepticisme autour de la blockchain », dit Rucker, ajoutant qu’un certain scepticisme est sain et qu’il est facile de se faire duper, surtout si vous êtes nouveau dans l’espace. « Il y a beaucoup de choses dans le système qui sont dites et non dites ; de nombreuses couches de complexité et de façons de faire les choses. J’apprends encore tout le temps. Si vous pensez que vous le comprenez après quelques jours, vous ne le comprenez pas.

Le stéréotype du « crypto bro » incite également certains à ignorer le potentiel du Web3 avant même de le comprendre pleinement. Selon Robey, vous devez séparer qui vous voyez utiliser la technologie blockchain et Web3 de ce qu’il peut réellement être utilisé pour faire.

« Tant de gens veulent juste, par réflexe, reconstruire les mêmes idées néolibérales et skeuomorphes axées sur le marché avec de nouveaux outils », déclare Robey. « Le défi consiste à désapprendre une partie de cela… Je crois fermement que les communautés culturelles peuvent exploiter cela pour renforcer l’équité et la démocratie au sein des organisations.

Fox a entendu de nombreux dirigeants de fondations hésiter à être les premiers à adopter la blockchain alors que les risques et les avantages sont encore sous-estimés.

« La même chose qui rend cet espace vraiment excitant et utilisable pour les startups et les coopératives – être capable de contourner une partie des frais généraux juridiques – est ce qui le rend si difficile pour les grandes entreprises, les fondations, les bailleurs de fonds », déclare Fox.

Quant à AmbitioUS, cependant, Fox dit qu’ils n’ont pas le luxe d’attendre toutes les réponses. Le programme est désireux de soutenir les entrepreneurs noirs et autochtones qui aident à construire un Web3 qui permet aux artistes et aux créatifs de prospérer, de posséder leur travail et d’être payés.

« C’est le moment de vraiment faire une différence et pas seulement d’être dans une position où vous devez constamment atténuer », déclare Fox. « C’est un moment de mise en forme. »

Kelsey E. Thomas est un écrivain et éditeur basé dans le coin supérieur gauche du pays. Elle écrit sur la politique urbaine, le développement équitable et le plein air (mais aussi sur presque tout le reste) en mettant l’accent sur le journalisme axé sur les solutions. Elle est une ancienne rédactrice en chef associée et actuelle rédactrice en chef de Next City.

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