Tommy Paul remporte le quart de finale américain de l’Open d’Australie ; Djokovic suivant


Bradie Tennell était prêt. Ses valises étaient prêtes pour un voyage début octobre à l’Open du Japon, un événement qui aurait eu une résonance symbolique pour elle. C’était pour mettre fin à une partie traumatisante de sa vie.

Tennell reviendrait à la compétition de patinage artistique dans le même pays où elle avait concouru pour la dernière fois 20 mois plus tôt, au Trophée mondial par équipe 2021, avant une blessure au pied droit qui a frustré défié le diagnostic. La double championne des États-Unis avait raté toute une saison de compétition, raté une chance d’aller à un deuxième Jeux olympiques, raté la partie de son identité qui était Bradie Tennell l’athlète.

C’était la veille de son départ pour le Japon. Tennell s’entraînait dans sa nouvelle base d’entraînement à Nice, en France, où elle a déménagé en septembre dernier de chez elle dans la banlieue de Chicago (avant sa blessure, elle s’entraînait à Colorado Springs). Elle espérait qu’un changement aussi spectaculaire pourrait apporter une énergie renouvelée à son retour souvent retardé.

Tennell s’était bien entraîné, effectuant régulièrement des répétitions de programmes propres à l’entraînement. Elle avait pu faire son chemin lentement et délibérément, avec un emploi du temps qui lui permettait d’être patiente.

Et puis, selon ses mots, « quelque chose de bizarre » s’est produit lors de l’atterrissage d’un triple saut en boucle piquée. Et maintenant, elle avait mal au pied gauche, et le voyage au Japon était annulé, tout comme un voyage prévu en Hongrie pour le Trophée de Budapest une semaine après l’Open du Japon, tout comme… une autre saison ?

NATIONAUX DE PATINAGE ARTISTIQUE : Horaire de diffusion | Nouvelle ère pour les États-Unis

« C’était comme, ‘Vous devez vous moquer de moi »’, a déclaré Tennell par téléphone. « C’était comme si tout le travail que j’avais fait allait être gaspillé. »

Les médecins n’ont rien trouvé de cassé et ont prescrit du repos jusqu’à ce que la douleur disparaisse. Ce repos a duré le reste d’octobre. Elle est allée à la patinoire pour suivre une thérapie, mais elle ne pouvait pas patiner.

« J’étais malheureuse », a-t-elle déclaré. « J’ai eu suffisamment de repos et de temps libre au cours de la dernière année. Je n’avais plus besoin de rien.

D’autant plus que l’emploi du temps commençait à devenir moins indulgent. Elle devait participer au Grand Prix de Grande-Bretagne à la mi-novembre pour gagner un laissez-passer pour les championnats américains de 2023.

Quand elle est arrivée en Angleterre, Tennell savait qu’elle n’était pas prête. Et ses performances dans les deux programmes l’ont montré, ce qui lui a valu ses plus bas scores depuis l’automne 2015.

« C’était plus effrayant que de patiner aux Jeux olympiques », a-t-elle déclaré. « Je n’avais jamais ressenti ça dans une compétition. J’ai marché sur la glace pour le court (programme) et je pouvais voir mes mains trembler. J’étais presque en hyperventilation. Je savais que je devais me calmer, et je ne savais pas comment car pour la première fois de ma vie, je ne pouvais pas compter sur l’entraînement que j’avais fait.

« C’était une expérience vraiment surréaliste. De toutes les fois où j’ai imaginé mon retour dans ma tête, je ne l’ai jamais vu une seule fois comme ça, sauf dans mes cauchemars.

Benoit Richaud, son chorégraphe depuis 2017 et l’un de ses coachs depuis l’été dernier, a immédiatement aidé Tennell à relativiser l’expérience après avoir terminé un programme libre tout aussi cauchemardesque.

« Tu as déjà gagné », lui dit-il. « Vous avez réussi à revenir. »

Intellectuellement, elle savait que Richaud avait raison. Elle avait rêvé d’être de retour en compétition alors que la saison dernière s’était déroulée sans elle, et maintenant elle l’avait fait. Bien sûr, elle voulait mieux patiner, mais Tennell avait atteint son objectif principal malgré une 12e place à la dernière place : elle avait mérité le laissez-passer pour les championnats nationaux, au cours desquels Tennell entame sa quête d’un troisième titre américain avec le programme court jeudi soir à San José, Californie.

Tennell s’en est souvenue alors que, sans énergie pour sa dernière passe de saut en Angleterre, elle a traversé les 45 dernières secondes du patinage libre.

« J’étais comme, ‘Tu n’as qu’à finir ça. Vous avez le reste de la saison pour vous améliorer. Nous commençons au bas de l’échelle. C’est la première étape »’, a déclaré Tennell.

Émotionnellement, c’était plus difficile à accepter, même si son patinage s’est amélioré lors de ses deux événements suivants, le Grand Prix de Finlande et le Golden Spin de Zagreb.

« Il y a deux voix dans ma tête », dit-elle. « J’essaie d’être plus gentil avec moi-même et de reconnaître les petites victoires, car je ne savais pas si j’aurais cette chance. Mais ensuite, il y a le compétiteur implacable en moi.

« C’est comme si les deux parties étaient en guerre. D’un côté, je suis incroyablement fier d’être de retour. D’un autre côté, mon côté compétitif c’est : « Ce n’est jamais assez ; tu peux faire mieux.' »

Le problème initial du pied droit l’avait rendu presque impossible de faire du Lutz et des sauts retournés, qui nécessitaient de s’enfoncer dans la glace du pied droit. Elle les a ramenés lentement.

À Golden Spin, deux de ses trois triples Lutz étaient propres. Elle n’a pas encore fait de triple flip compétitif cette saison, mais insiste sur le fait qu’elle en aura un aux championnats nationaux.

« Maintenant que j’ai eu du temps d’entraînement, je me sens plutôt bien avant les championnats nationaux », a-t-elle dit. « Je pense que les gens seront surpris de ce dont je suis capable. »

À la question de savoir si elle envisageait un placement suffisamment élevé pour la faire entrer dans les équipes des championnats des quatre continents et / ou des championnats du monde, Tennell a répondu sans hésiter: « Absolument ». (Une place parmi les trois premières la placerait dans la meilleure position pour ces places.)

Entre le problème du pied gauche et le voyage pour trois compétitions dans trois pays différents en seulement quatre semaines, Tennell n’avait pas pu s’entraîner régulièrement dans son port d’attache français entre fin septembre et mi-décembre. Depuis, elle a eu plus d’un mois de bon entraînement là-bas et une autre semaine à Norwood, Massachusetts, où elle est arrivée le 15 janvier pour faire face à la plupart du décalage horaire avant de se rendre en Californie lundi.

« Savoir de quoi je suis capable est ce qui me motive », a-t-elle déclaré. « Mais je n’essaie pas de revenir là où j’étais avant, pas si gros, dramatique, `Elle est enfin de retour au Bradie que nous connaissons. »’

Le Bradie que nous connaissions était la personne calme et réticente qui est étonnamment passée d’une neuvième place inaperçue aux Championnats américains de 2017 au sommet du podium en 2018, puis a remporté une médaille de bronze par équipe aux Jeux olympiques de PyeongChang. Elle s’est classée parmi les trois premières lors de ses quatre dernières apparitions aux championnats nationaux, remportant également en 2021.

La Bradie qui aura 25 ans mardi prochain s’est transformée en une personne plus mondaine, plus perspicace et plus ouverte, une personne qui peut trouver de la force dans la vulnérabilité de révéler ses difficultés, en espérant que quelqu’un d’autre qui lutte gagnerait en entendant Tennell décrire comment elle a traité avec eux.

« Je suis une personne différente de ce que j’étais avant cette grosse blessure », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas traverser quelque chose d’aussi traumatisant que ça et en sortir de la même façon. Cela n’affecte pas seulement votre vie sportive. Cela vous affecte vraiment en tant que personne.

« Je vais prendre cette nouvelle perspective et cette nouvelle maturité que je sens avoir et la laisser transparaître dans mon patinage. »

Au cours de ses mois loin de la glace, Tennell a nécessairement pensé à ce à quoi ressemblerait son avenir si elle ne pouvait pas récupérer pour concourir à nouveau. Tout d’abord, elle obtiendrait tous ses crédits d’enseignement général au McHenry County College près de chez elle dans l’Illinois, puis serait transférée dans une école de quatre ans. En fin de compte, elle veut entraîner. Rien d’étonnant là-dedans.

Lorsqu’il était clair qu’elle aurait un avenir compétitif, Tennell, autrefois casanière, a étonnamment choisi une voie différente en déménageant dans le sud de la France, où elle ne connaissait personne d’autre que ses entraîneurs et ne pouvait pas dire plus de quelques mots de son Langue.

Elle vit dans une famille d’accueil, dont la fille de 15 ans, également patineuse, l’aide avec le français. Tennell a quelques manuels de français mais s’appuie principalement sur Duolingo pour les leçons et aime les résultats, peu importe la façon dont les gens rient quand elle leur dit qu’elle apprend à partir de l’application.

« Je me sens si privilégiée de pouvoir vivre cette expérience d’immersion dans une culture différente », a-t-elle déclaré. Tennell s’est amusé à fouiner dans les différents quartiers de Nice. Elle est devenue émerveillée par le fromage français, son assortiment si grand que l’ancien président français Charles de Gaulle a plaisanté, « Comment quelqu’un peut-il gouverner un pays avec 246 variétés de fromage? » (C’était en fait une sous-estimation grossière de sa part, car le total est bien supérieur à 1 000.) Elle est éblouie par les pâtisseries avec des confiseries qui sont des œuvres d’art.

Alors qu’elle s’est engagée sans réserve à poursuivre la saison olympique de 2026, Tennell a fait une pause sur la question de savoir si elle se baserait en France jusque-là.

Elle a répondu avec la version anglaise d’un vieux proverbe yiddish, « L’homme planifie et Dieu rit. »

« J’ai repris cette expression l’année dernière », a-t-elle déclaré à propos de l’adage. « Cela fait partie de ma langue vernaculaire maintenant. »

Elle n’avait besoin d’aucune application de traduction pour comprendre ce que ces mots signifient. Malheureusement ou non, l’expérience lui avait bien appris.

Philip Hersh, qui a couvert le patinage artistique lors des 12 derniers Jeux olympiques d’hiver, est un contributeur spécial à NBCSports.com.

OlympicTalk est activé Actualités Apple. Favorisez-nous !



Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *