Transformer la chaîne d’approvisionnement du commerce électronique pour les détaillants en ligne


La pandémie a accéléré l’utilisation de la logistique backend par les détaillants en ligne. Mais, jusqu’à récemment, les influenceurs des médias sociaux, les boutiques et les sidepreneurs avaient besoin d’argent et de compétences pour tirer parti de cette tendance.

Trendsi fournit une plate-forme SaaS de chaîne d’approvisionnement de commerce électronique clé en main pour s’approvisionner en produits, gérer les stocks sans minimum et exécuter les commandes. La plate-forme utilise la fabrication juste à temps, aidée par l’IA et l’apprentissage automatique, pour prévoir les ventes et guider la fabrication des produits. Cette technologie réduit les stocks excédentaires, qui représentent 20 à 30 % du stock et peuvent coûter aux entreprises 11 % des revenus.

La startup a levé un tour de table de série A de 25 millions de dollars en octobre 2022, portant son capital total levé à 30 millions de dollars.

Trendsi est une idée originale d’Ella Zhang, cofondatrice et PDG de la startup. Elle a grandi en Chine où sa carrière a débuté dans le e-commerce en tant que manager chez Google et Tencent. Elle est devenue directrice d’investissement chez Investment Principal Kleiner Perkins Caufield & Byers (KPC), où elle a investi dans JD, l’équivalent d’Amazon en Chine. Zhang est venu aux États-Unis pour créer Binance Labs, la filiale de Binance, un échange de crypto-monnaie.

« Quand je suis arrivé aux États-Unis, j’étais naturellement curieux de connaître l’espace du commerce électronique », a déclaré Zhang. « J’ai appris que les meilleurs vendeurs sur Amazon, dont plus de 70 à 80 % sont originaires de Chine, avaient résolu le problème de la chaîne d’approvisionnement. Cependant, des dizaines de millions de propriétaires de petites et moyennes entreprises étaient absents. »

Ce sont souvent des entrepreneurs parallèles – des mères au foyer et des femmes au foyer qui souhaitent apporter un revenu à la famille ou des femmes qui ont des emplois de jour comme l’enseignement et qui veulent gagner plus. « Il y en a des dizaines de milliers », a-t-elle déclaré.

Zhang a rendu visite à un ami qui était l’un de ces sidepreneurs. L’amie avait transformé son sous-sol et son garage en entrepôt. « Quel bordel! » pensa Zhang. « Pourquoi n’utilisez-vous pas un service de dropship ? » demanda-t-elle à son amie. La livraison directe est une couche essentielle de l’infrastructure de commerce électronique en Chine. L’amie lui a dit qu’il n’y avait pas de bons services de livraison directe aux États-Unis

Aux États-Unis, les petites entreprises géraient leurs stocks à l’ancienne via des marchés de gros hors ligne ou, plus récemment, en ligne. Les boutiques achètent en gros aux grossistes, conservent la marchandise, emballent et expédient elles-mêmes les commandes. Il doit y avoir un moyen de concurrencer les acteurs du commerce électronique qui exploitent les données pour prévoir la demande du marché, y faire correspondre l’offre et automatiser d’autres processus tout au long de leur chaîne d’approvisionnement.

« J’ai senti qu’il y avait tellement d’opportunités de les aider, et c’est significatif pour moi », s’est exclamé Zhang. Elle a été rejointe dans sa quête par deux cofondateurs.

  • Sherwin Xia figure sur la liste Forbes30 Under 30 2023 in Retail and E-commerce pour avoir abaissé les obstacles pour les entrepreneurs qui lancent des entreprises en ligne en éliminant le risque de détenir des stocks. Les deux étaient des étudiants de troisième cycle à Stanford et ont participé à l’incubateur Stanford Startup Garage. Xia a été l’un des premiers employés de la startup e-scooter Lime et a précédemment travaillé comme analyste chez a16z (Andreessen Horowitz).
  • Maddie Davidson était l’un des meilleurs vendeurs sur Amazon, qui à son apogée atteignait 5 millions de dollars par an en ventes. Selon TechCrunch, elle cherche à créer un service qui applique l’IA et l’apprentissage automatique pour rationaliser des tâches telles que l’inventaire et la prévision des ventes afin de réduire les stocks excédentaires et d’éviter les ruptures de stock sur les articles populaires.

« L’un des prédicteurs que nous avons remarqués du succès avec les entrepreneurs est le rythme d’apprentissage », a déclaré Ilana Stern, associée générale chez Peterson Ventures. « La vitesse à laquelle elle (Ella Zhang) et son équipe apprennent est incroyable. »

Lorsque la pandémie a frappé, de nombreux détaillants ont définitivement fermé leurs portes. D’autres ont prospéré en se déplaçant en ligne. Trendsi est né pendant la pandémie pour faciliter la vente en ligne des détaillants.

Tech CrunchTrendsi obtient 25 millions de dollars pour aider les vendeurs et les fabricants à prévoir la demande

La société a levé un total de 30 millions de dollars pour aider même les plus petites boutiques à livrer les derniers styles, généralement en moins d’une semaine, sans que le détaillant ait des stocks. Lightspeed Venture Partners a mené la récente série A de 25 millions de dollars, avec la participation de Basis Set Ventures, Footwork VC, Peterson Ventures, Sierra Ventures, Liquid 2 Ventures et des investisseurs individuels, dont le PDG de Zoom Eric Yuan et le PDG de Zola Shan-Lyn Ma.

« (Pour les petits détaillants) il existe un conflit permanent entre l’offre des meilleurs nouveaux produits et la gestion de l’augmentation des besoins en fonds de roulement », écrit Arsham Memarzadeh, associé chez Lightspeed Venture Partners sur Medium. « Les contraintes liées au fonds de roulement ont fait place à une augmentation stratosphérique du dropshipping, qui devrait atteindre près de 500 milliards de dollars de revenus mondiaux d’ici 2026. »

Mais de nombreuses petites entreprises s’inquiétaient de la qualité des marchandises, de la disponibilité des stocks et de l’expédition des marchandises dans des délais cohérents, elles hésitaient donc à donner le contrôle aux expéditeurs directs. « Trendsi soulage les commerçants du risque d’inventaire, des frais généraux de la chaîne d’approvisionnement et des limitations qui en résultent dans la sélection des produits », a poursuivi Memarzadeh.

Pour que le modèle soit rentable, l’exécution doit être rentable, en particulier au niveau :

  • le premier kilomètre – expédition depuis l’étranger.
  • le dernier kilomètre – expédition depuis l’entrepôt de Los Angeles à travers les États-Unis

« Les coûts d’exécution en Chine sont normalement inférieurs à 5 % », a déclaré Zhang. « Cependant, aux États-Unis, ils sont de 40 %. » C’est un problème à l’échelle de l’industrie.

« Au fur et à mesure que notre volume augmente, les tarifs d’expédition diminuent de plus en plus », a déclaré Zhang. « Nous naviguons en partenariat direct avec les principaux transporteurs – DHL, USPS et UPS. Nous construisons également notre propre type de système de gestion d’entrepôt intelligent (WMS). Progressivement, le coût d’exécution diminuera. » La structure des coûts logistiques d’Amazon fonctionne pour eux, et Zhang pense que cela fonctionnera également pour Trendsi.

Les détaillants Trendsi ont des sites Web ou des applications de marque et génèrent du trafic via leurs réseaux sociaux directement là-bas. Les vendeurs Amazon doivent générer du trafic vers leur annonce sur Amazon.

Un autre défi a été la gestion des produits non standard, comme les vêtements. La plate-forme a été conçue pour être suffisamment flexible pour gérer de nombreuses variations de tailles, de couleurs et d’autres caractéristiques. Sur la base des commentaires des clients, Trendsi ajoute de nouvelles catégories de marchandises comme les accessoires, y compris les bijoux, la décoration intérieure et le maquillage.

Les petits détaillants ont souvent besoin d’aide pour identifier des fournisseurs fiables et de haute qualité en Chine. Trendsi élimine les conjectures. Il dispose d’une équipe de développement commercial en Chine pour identifier les fabricants et d’un processus de sélection strict pour séparer le bon grain de l’ivraie. « Par exemple, pour les fabricants de vêtements, nous avons examiné des milliers de fabricants, visité environ 400 à 500 fabricants et sélectionné les 50 à 60 meilleurs », a déclaré Zhang. « Nous avons une équipe d’inspection de la qualité en Chine pour nous assurer que le taux de produits déficitaires est inférieur à 2 %. C’est ainsi que nous maintenons notre taux de retour bas.

Trendsi utilise la fabrication juste à temps. « Nous utilisons les données pour identifier les best-sellers dès le début, afin que nous puissions rapidement nous réapprovisionner », a déclaré Zhang. « En raison de la variation de taille et de couleur, c’est très difficile à faire dans les vêtements. » Mais ils le font.

Trendsi veut aider les petites et moyennes entreprises à se développer plus rapidement et plus facilement et aider les fournisseurs à déplacer leur inventaire plus rapidement et plus efficacement. La startup le fait en faisant correspondre la demande et l’offre du marché.

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